樹木與森林的國度 日本

木造建築與日本人的生活態度

位於古都奈良,以擁有大佛而聞名的東大寺大佛殿,是世界最大的木造建築物。接連該寺並保存了古代寶物的正倉院,就是於大約1300年前建成的傳統木造建築物。此外,以檜木建成,用以供奉天照大御神的伊勢神宮正殿,乃按照日本最古老的建築模式建成,並且每20年便依照傳統建築模式重建一次。這些正好象徵了日本人是與林木文化共同發展過來的。

為了可以在高溫潮濕的環境下舒適生活,日本的房子以用木材及紙張建造而著名。雖然現今這類房屋的數量已減少,但生活態度跟昔日居住於木造房子時並沒有分別。例如進入家中時必需脫掉鞋子,而舖設了榻榻米的房間,時至今日仍是日本人生活的基本。此外,房子設計了連接屋外及屋內的走廊,顯現了將外面的自然世界與室內生活融和的尊重。以上種種都展現了日本人對於人及自然界是採取盡量接納及開放的態度。

東京郊外有日本民家園。它是一所在無法相信會在東京附近存在的森林中,依日本傳統民房建成的主題公園。內裡有武家府邸和白川鄉合掌建築模式的住宅,也有可供人進內參觀和享用餐飲的建築物。來到這裡即能體驗日本人融合自然的生活。

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前往日本民家園的方法:
在新宿站乘坐小田急線(區間準急),於向之丘遊園下車(30分鐘)。由向之丘遊園南口步行13分鐘。
地址:神奈川縣川崎市多摩區枡形7-1-1
電話:044-922-2181

喜愛木製浴盆的日本人

日本人希望在日常生活中與大自然融合為一,檜木浴盆就深受大眾喜愛。當以沸水注入以實心檜木造成的浴盆中,便會散發陣陣的檜木香味。無錯,就是那種在森林中感受到的清香,它令身體和心靈都得到放鬆。對於日本人來說,浴室並非只是用來清潔身體的地方,而是享受生活和放鬆的地方。日本溫泉眾多的原因就是可讓人遠離繁囂,在自然環境中一面泡溫泉,一面品嚐美食,為身心充電。此乃日本渡假勝地的感覺。

以赤松木雕刻而成的珍寶 廣隆寺彌勒菩薩

日本的寺院大多安放了佛像。佛像是直接清楚地宣揚佛教精神的象徵。日本的佛像是由被稱為佛師的藝術家們,用最優秀的手藝製作而成。某位著名佛師說「最初我只是幫手將埋在樹木中的佛像取出來而已」。木造的佛像以京都廣隆寺的彌勒菩薩像為頭號國寶,它是以赤松木造成的、極為美麗精緻的佛像。在眾多的佛陀中,彌勒菩薩是溫柔地唱好未來世界的佛。木材具備優良質素,表現了溫柔及樸素的氣質。

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前往廣隆寺的方法:
在京都站乘坐JR山陰本線(嵯峨野線),於太秦站下車(13分鐘)。由太秦站步行13分鐘。
地址:京都市右京區太秦蜂岡町32
電話:075-861-1461

木之藝術 盆栽

人站立於樹齡達數百年的樹木前,便會產生感動之情,而這些樹木的袖珍版就是盆栽了。這些受到細心栽培的細小松樹、梅樹或楓樹,樹齡竟達100年,實在令人驚嘆。細微部分的而且確是古樹,大家不妨走近一點蹲下細看,可以的話利用天空或山作背景,那麼小巧的盆栽就會變成巨大的樹木。盆栽就是樹木加以人手用心栽種的藝術。盆栽中活著日本美的傳統,與園藝、插花等有共通的美學——比擬。現時在海外,特別是歐洲,喜歡盆栽的人逐漸增加。如果對日本盆栽有興趣,可以到東京郊外位於大宮市的大宮盆景美術館。美術館展出多種珍貴的盆栽,必定能讓您感受盆栽的魅力。

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前往大宮盆景美術館的方法:
在東京站乘坐山手線(上野、池袋方向),在上野下車(7分鐘)。乘坐東北本線(宇都宮線),於土呂站下車(29分鐘)。由土呂站東口步行5分鐘。
地址:埼玉縣埼玉市北區土呂町2-24-3
電話:048-780-2091

樹中有神明:神木

傳說中,日本的神明都是棲身於岩石或樹木等天然物件中。日本很多神社都位於被稱為鎮守之森的森林中。由於這些森林是神聖的地域,因此可免於被砍伐,樹齡達數百年的巨樹隨處可見。杉木、樟木及紅楠等的樹木都能夠茁壯成長,而特別巨大的就會被稱為「神木」,並繫上注連繩(表示神聖之物的象徵)。不管是否在日本,人站立於巨大的樹木前,便會有感動及敬畏之心。在日本,每當祭典或節日時,神明就會以「神木」作為地標,來臨凡間。