享受終極賞櫻之旅——奈良吉野

前往奧妙的山櫻之園

(c)EISUKE YAMAMOTO

我身處盛放的櫻花之中。這裡是充滿淺紅色光線的奇妙世界。耀眼的陽光通過半透明的櫻花花瓣射落於地上。鳥兒在櫻花樹的樹枝上自由高歌。花瓣隨著春風翩翩起舞,形成一場櫻花風暴。

(c)EISUKE YAMAMOTO

這裡是位於奈良縣中心部的吉野山。此處是融合了山嶽信仰、佛教及道教等宗教的日本獨有山之宗教修驗道的起源地。這個地方是構成世界遺產「紀伊山地之靈場和參拜道」的聖地之一,滿佈了著名神社及聖殿,春天時會有3萬棵能予人深刻印象的白山櫻開花。吉野山由山腳起劃分為4個區域,它們分別叫下千本、中千本、上千本及奧千本。櫻花由山腳開始開花,然後漸漸沿著山向上開,1個月左右,所有櫻花樹都會盛開著櫻花。

每年4月10日至12日,都會在櫻花樹下,舉辦向修驗道總寺廟兼吉野山中心的世界遺產金峰山寺的祖師藏王權現獻花的花供會式。於進行供奉巡遊的11日,我遵循「去吉野賞櫻最好在朝早」這一說法,早上8點抵達近畿日本鐵道吉野線的吉野站。我在早上仍然寒冷的空氣中步行3分鐘左右,然後轉乘架空纜車,向山上的吉野山站進發。一出車站,即看到盛放的櫻花。

賞櫻的人還未太多,在有多間餐廳及手信店的參道往上走,不久即看到通往聖地之門「銅之鳥居」(鳥居即神寺廟前的日式牌坊)。穿越鳥居後,便即將要到達金峰山寺的入口。這裡正是稱為中千本的區域。此寺廟是花供會式供奉巡遊的終點,我決定稍後才再來慢慢參觀,現在先繼續上山,朝著在上千本的巡遊起點竹林院進發。

在距離金峰山寺不遠的地方,有同樣是世界遺產的吉水神社。於14世紀,當時的後醍醐天皇抵受不了政治紛爭,由京都逃難至此,吉水神社即成為後醍醐天皇的臨時居所,人們視它為悲劇天皇的藏身之處。

在吉水神社可眺望吉野山絕妙的風景。由於一次過可有一千棵盛開的櫻花樹映入眼簾,因此人們之稱為一目千棵,絕對是賞櫻的好地點。

離開吉水神社之後,首先前往竹林院。離開參道,道路變得有點崎嶇,同時盛開的櫻花使情緒更加高漲。一到達竹林院的山門,即看見打扮成修驗道的行者──山伏的人正在聚集。竹林院在吉野亦是著名的宿坊(提供住宿的寺院)。聽說如要在賞櫻季節入住,必須於多個月前預約方可。這裡有茶道大師千利休建造的群芳園。它是一個精美的庭園,遊客可在此一邊沿著美麗的池塘遊覽,一邊觀賞著名的垂枝櫻樹。

前往吉野山的交通

由鄰近的主要城市前往近畿日本鐵道(近鐵)吉野站
由大阪出發:由近鐵南大阪線「大阪阿部野橋」站有列車直接駛往「吉野」站。乘坐特快列車需時約1小時15分鐘。
由京都出發:由「京都」站乘坐近鐵京都線往「橿原神宮前」,然後於此站轉乘近鐵吉野線前往「吉野」站。如兩次都乘坐特快列車,約1小時40分鐘即可到達。
由名古屋出發:由「近鐵名古屋」站乘坐近鐵名阪甲特快列車前往「大和八木」站,然後於此站轉乘近鐵橿原線前往「橿原神宮前」站,再於此站轉乘近鐵吉野線前往「吉野」站。所需時間約2小時40分鐘。

由吉野站前往吉野山站
由近鐵吉野線「吉野」站步行3分鐘左右,前往吉野纜車(架空纜車)的「千本口」站。乘坐纜車,約3分鐘左右即可到達「吉野山」站(山上站)。

吉水神社

地址:奈良縣吉野郡吉野町吉野山579
電話:0746-32-3024
交通:由吉野纜車「吉野山」站步行約15分鐘。

竹林院

地址:奈良縣吉野郡吉野町大字吉野山2142
電話:0746-32-8081
交通:由吉野纜車「吉野山」站步行約20分鐘。

在盛放的櫻花之中出現中世紀畫卷

抵達竹林院不久後,花供會式的巡遊列隊已經出發。在修驗道的行者──山伏的列隊中,混雜了山林妖怪赤鬼、青鬼、黑鬼、名叫奴的武士隨從、以及稚兒和僧侶等人。在海螺的響聲中,一隊人由竹林院緩緩地落山,朝著金峰山寺的本堂藏王堂前進。於漫天櫻花中眺望那條列隊,簡直就像置身於夢境一般。

一向上望,飄落著櫻花瓣的那邊突然好像有一容貌冷酷的老人從天而降。他正是役行者。據說,役行者是於6世紀時在險惡的山嶽修成超能力的法師,可在空中自由飛翔。他探索終極之神佛,在吉野發現了稱為藏王權現的佛,並創立了修驗道。相傳,役行者在櫻花樹上雕刻了藏王權現像。自此,吉野的櫻花樹便作為神之樹在吉野山種植至今。吉野的櫻花樹是有神明附體的神木。

列隊到達了金峰山寺的藏王堂。藏王堂的面積僅次於奈良的東大寺大佛殿,是極具名氣的巨型木造建築物。堂內即使在白天也微暗。在燭光後面見到的,是渾身藍色肌肉,充滿憤怒力量的巨大藏王權現。向藏王權現傳遞今年吉野的櫻花又開花了的訊息之儀式終於要開始。這儀式是稱為採燈護摩供的火之儀式。

儀式過後,我嘗試進入參道上的店舖。首先,我吃了吉野出名的「柿葉壽司」。它用柿葉包著鯖魚押壽司。酸酸甜甜的,非常好味。據說,柿葉壽司是山伏攜帶的保存食品。這裡的藥房十分有趣,店面的青蛙物像也值得觀賞。藥房出售一隻叫陀羅尼助的腸胃藥。腸胃藥是在缺乏食物的山中修行的人不可缺少的藥。原來修驗道亦是引進了中國道教的中藥文化的。

金峰山寺

地址:奈良縣吉野郡吉野町吉野山2500
電話:0746-32-8371
交通:由吉野纜車「吉野山」站步行約10分鐘。

可參拜秘佛藏王權現的期間(2014年)
3月29日至6月8日,11月1日至11月30日
* 金峰山寺有讓一般大眾體驗修行的活動,由男女均可參加的即日來回修行,以至艱苦的大峰奧驅修行(為期6日。只限男性參加)都有。詳情請瀏覽下列URL。

盛開的櫻花盡入眼簾,進一步探索山中深處

離開有金峰山寺的中千本區域的喧囂,一鼓作氣登上迂迴曲折的櫻花山路,再度到達上千本區域。賞櫻的遊客在四周的櫻花樹下鋪上一張大布,情況猶如開派對,好不熱鬧。登至山路盡頭有能夠俯瞰吉野山的花矢倉觀景台。在這裡看到的以藏王堂為中心的櫻花全景美得難以用筆墨形容。

附近亦可找到美輪美奐的世界遺產吉野水分神社。此神社是以育兒之神而聞名的古神社,並售賣有品味的育兒護符。四周都是亭台樓閣的中庭剛好有盛放中的垂枝櫻樹。

由這裡開始是杉林連綿不斷的山路。在盡頭的是同樣是世界遺產的金峰神社。由架空纜車車站登10公里左右的山,終於可來到奧千本。修驗道的真正修行道路,其實便是由金峰神社開始。這條修行道路是被稱為「奧驅」的嚴厲修行主要路徑,以金峰神社為起點,經過大峰山主峰、山上嶽、彌山、釋迦嶽,直到熊野。

在濃密的杉木林中,由金峰神社走進山路,不久視野突然變得廣闊,原來是來到了能夠俯瞰吉野深山的地方。從這裡向下行可找到一座小庵。它正是曾歌頌希望殉於盛開的櫻花樹下的和歌詩人西行居住過的西行庵。附近有一稱為苔清水的水源,是百大著名水源之一。這一帶的櫻花每年都在4月底開花,因此今日尚未可欣賞。

沿登上來的山路折返,再次穿越隔開聖地與俗世的大門銅之鳥居,然後落吉野山。修驗道的行者通過這度門入山時,離開這個世界一次,向熊野進發。路途中被視為母親肚中,修成到達的熊野就是重生之地。吉野的櫻花正是在生死之境界盛放的花朵。

這個獲選為世界遺產的地域,對日本人來說是一種天堂,亦是世外桃源。山嶽宗教修驗道引進了佛教及道教,創造出融合了日本神道的神秘超文化。吉野的櫻花世界存在於此岸的奈良及京都文化與彼岸充滿原始能量的熊野之間。日本文化真正的特質,可能知道如何將彼岸的能量吸取入此岸的現今世界。我在吉野盛開的櫻花樹下,突然有這樣的想法。

吉野水分神社

地址:奈良縣吉野郡吉野町大字吉野山1612
電話:0746-32-3012
交通:由吉野纜車「吉野山」站步行約1小時30分鐘。

金峰神社

地址:奈良縣吉野郡吉野町大字吉野山1292
電話:0746-32-8081
交通:由吉野纜車「吉野山」站步行約2小時。