莊嚴的火祭「須賀川松明火把祭」

眼前是燒得通紅,火焰直竄高空。火花狂舞,熱風向著觀眾迎面吹來。於近距離看燃燒著的火把,即被火焰的氣勢所驚嚇。

「松明火把祭」是於11月上旬在福島縣須賀川市內的五老山舉行的火祭,其歷史超過400年,可追溯至武士為統一日本而戰的17世紀。相傳,當時須賀川附近亦是戰場,當地人為了悼念戰死亡魂而開始了松明火把祭。

於祭典當日下午可看到運送火把至會場的情景

將被燃點的火把之尺寸高達10米,重約3噸,級別屬頂級,人們均稱之為大火把。近年來均會準備大約30支大火把。於祭典當日下午1時半,大火把即會亮相。隨著一片「wasshoi wasshoi」的吶喊聲,人們列隊一支又一支地將大火把運送至會場。

運送大火把的人正是製造它們的人。除了企業及團體外,學校等機構都會參加。火把保留了傳統的製造方法,並且追求「一口氣燃燒起來,然後燒盡的同時崩塌下來」之美學,每年更會不斷改良。到了下午6時半,火把快將點火。跟隨著祭典太鼓節奏一齊熊熊燃燒的大火把,氣勢相當迫人。

松明火把祭|須賀川市