祈求孩子成長的傳統節日「端午節」

希望男孩像武士一樣茁壯成長的節日

踏入4月,有男孩子的家庭便會在家中擺放武士人偶。盔甲與頭盔是保護生命的象徵。另外,模仿桃太郎及弁慶等在日本民間故事中出現的勇者而製造的人偶,蘊含著希望自己的孩子好像他們一樣茁壯成長的願望。

此外,掛在屋外、用布製造的風向袋「鯉魚旗」,有「鯉躍龍門」的意思,此乃源於中國的傳說。人們掛起這個裝飾,祈求家裏的男孩有一天在社會出人頭地 。

武士人偶(左)及鯉魚旗(右)

「端午節」會吃甚麼食品?

柏餅是一種日式糕點,把餡料放入以米粉製作的米糕中,然後再用柏葉包裹食用。由於柏樹的舊葉在新葉成長前是不會掉落的,因此有子孫永久不絕的吉祥意思。

糭子是一種以竹葉包著米粉團,然後蒸煮而成的食品,據說它是與端午節一同由中國傳至日本的。和柏餅一樣,糭子都是在兒童節食用。

另外,日本人仍然保留着一個叫「菖蒲湯」的習俗,將具辟邪作用的菖蒲葉放入浴缸沐浴。

一到4月,日本各地的日式點心店、百貨公司及便利店等地方,都會出售柏餅及糭子。另外,有些錢湯(公共浴室)亦會準備「菖蒲湯」供顧客浸浴。如果在這段時期來日本的話,不妨體驗一下日本的端午節吧!

柏餅(左)及糉子(右)

去觀看精彩的鯉魚旗活動

由4月中開始,即在兒童節還未到之前,日本各地會舉行很多掛上鯉魚旗裝飾的活動。在這個氣候良好的時期,不妨去感受一下日本傳統活動端午節的氣氛吧!

東京鐵塔 333支「鯉魚旗」(東京都)

在高333米的東京鐵塔正門入口前,掛起333支鯉魚旗。

期間:4月7日-5月6日

鯉魚旗鄉里祭典(群馬縣)

2005年,在館林市內5個地方,掛起了總共5283支鯉魚旗,此數目令這個鯉魚旗活動被認定為世界記錄。這活動主場在流經市內的鶴田川舉辦,這裏會豎立起大約4300支鯉魚旗。

期間:3月25日-5月6日

地點:(鶴生田川)群馬縣館林市城町

交通:由東武線館林站步行20分鐘

仁淀川 紙製鯉魚旗(高知縣)

流經高知縣內的仁淀川,是出名水質清澈的河流。在仁淀川的中游,可看到很多利用了當地特產「和紙技術」的無紡布製成的鯉魚旗暢泳。

期間:5月3日-5月5日

地點:高知縣吾川郡伊野町波川(仁淀川橋下)

交通:由JR波川站步行10分鐘便可到達會場

杖立溫泉 鯉魚旗祭(熊本縣)

鯉魚旗祭如今在日本全國各地都可以看得到,而此地據說就是鯉魚旗祭的起源地。活動期間,杖立川上空將懸掛起3500支鯉魚旗。

期間:4月1日-5月6日

地點:熊本縣阿蘇郡小國町下城

交通:在福岡機場國際線巴士總站、博多巴士總站(JR博多站旁)、西鐵天神巴士總站(西鐵福岡(天神)站大樓內)乘坐高速巴士,在「杖立溫泉」下車(需時:約2小時30分鐘)