다양한 눈놀이를 즐길 수 있는 겨울의 니가타

신칸센에서 내리면 스키장, 언제든 빈손으로도 GO!

도쿄에서 니가타로 향하는 조에쓰 신칸센을 타고 1시간 정도 지나면 차창 밖 풍경은 완전히 바뀐다. 노벨상을 수상한 일본의 작가 가와바타 야스나리의 소설 ‘설국’의 첫 부분에서 ‘국경의 긴 터널을 빠져나오자 눈의 고장이었다’라는 표현 그대로, 터널을 빠져나온 순간 그 부근 일대가 은빛 눈의 세계로 변하는 것이다. 눈에 폭 덮인 산, 새하얀 솜모자를 쓴 나무들과 민가의 지붕… 자, 설국이다! 무엇을 하며 놀까, 어떤 체험이 기다리고 있을까, 기대가 점점 부풀어 오른다.

‘일단 눈놀이’부터 하고 싶은 사람에게 추천하고 싶은 것은 조에쓰 신칸센에 직결된 스노 리조트 ‘갈라 유자와(GALA YUZAWA)’이다. 도쿄역에서 77분 걸리는 갈라 유자와역 개찰구를 나오면 눈앞에 스노 레포츠가 펼쳐진다. 이곳에서 스키나 스노보드 등의 장비와 웨어는 물론 고글과 모자 등의 소품까지 빌릴 수 있기 때문에, 아무 때나 즉흥적으로 가도 된다는 점이 매력적이다. 단, 스노 레포츠는 의외로 땀을 많이 흘리므로 갈아입을 옷을 준비해 두면 좋다. 준비되었다면 ‘갈라 유자와’ 명물인 곤돌라를 타고 겔렌데(슬로프)로 가자. 설경을 내려다보면서 약 8분간의 공중 산책을 즐길 수 있다.

니가타 스키장의 대부분은 스키 실력이나 취향에 따라 겔렌데를 고를 수 있도록 설계되어 있다. ‘갈라 유자와’에는 초보인 사람도 즐길 수 있는 평평한 곳이나 안전하게 썰매를 탈 수 있는 겔렌데, 어린이용 눈놀이 코너도 있어서 스키를 잘 못타는 사람이나 가족 단위로 온 사람들도 눈놀이를 맘껏 즐길 수 있다. 물론 제대로 스키나 스노보드를 시작해보고 싶은 사람도 OK. 네이티브가 영어로 가르쳐주는 스키 교실이 있어서 언어에 문제없이 순조롭게 스킬을 쌓아갈 수도 있다.

제대로 된 스노 액티비티를 즐기려면 ‘나에바 스키장’도 추천한다. 여름에는 록 페스티벌로 북적거리던 곳이 겨울에는 광대한 스노 리조트로 변한다. 가구라, 미쓰마타, 다시로의 각 스키장으로도 곤돌라로 갈 수 있어서 마음껏 즐길 수 있다. 그리고 스노 리조트 내에 나에바 프린스 호텔이 있어 숙박도 편리하고, 방에서 웅대한 설경을 즐길 수 있다.

갈라 유자와 스키장

장소:니가타현 미나미우오누마군 유자와마치 오아자유자와 아자카야비라 1039-2
전화:025-785-6543
찾아오시는 길:조에쓰 신칸센 ‘갈라 유자와’역에서 직결
영업기간:2013년 12월 21일(토)~2014년 5월 6일(화, 공휴일)
영업시간:8:00~17:00 (스키 센터는 19:00까지)
2014년 4월 7일~4월 25일의 평일은 8:00~16:00
(곤돌라는 8:00~16:30까지)

유자와 스노 스포츠 스쿨

주소:군마현 도네군 미나카미마치 유비소 45
전화:0278-72-2811

나에바 스키장

주소:니가타현 미나미우오누마군 유자와마치 미쿠니
전화:025-789-4117
찾아오시는 길:조에쓰 신칸센 ‘에치고유자와’역에서 나에바 프린스 호텔 행 노선버스로 약 50분
영업기간:2013년 12월 7일~2014년 5월 6일
영업시간:8:00~17:00(12/21~3/30은 21:00까지)

나에바 프린스 호텔

주소:니가타현 미나미우오누마군 유자와마치 미쿠니
전화:025-789-2211
찾아오시는 길:조에쓰 신칸센 ‘에치고유자와’역에서 나에바 프린스 호텔 행 노선버스로 약 50분(겨울 시즌에만 숙박자 전용 무료 버스를 운행)

눈놀이 후에는 본격인 온천까지 도전해 보자

눈놀이 삼매경도 좋지만, 겨울의 니가타를 방문했다면 이곳만의 즐거움도 빼놓을 수 없다. 그중 하나가 눈놀이의 피로를 기분 좋게 풀어 주는 온천과 맛있는 음식이다. 이 모두를 호화롭게 맛볼 수 있는 것이 온천 료칸의 매력이다. 겨울의 니가타는 겨울 방어를 비롯해 거친 바다에서 단련된 맛있는 생선이 잡히는 계절. 에치고유자와의 ‘호텔 후타바’에는 엄선한 제철 생선을 즐길 수 있으며, 2,000m급 산들이 늘어선 다니가와 연봉을 감상할 수 있는 전망 욕탕과 28가지의 온천으로 구성된 ‘후타바노유’가 준비되어 있다. 참고로 유자와마치에서는 해외에서 온 관광객을 위해 손가락만으로도 주문 가능한 메뉴와 회화집 등 ‘오모테나시 다언어 툴’(영어, 중국어 간체자, 번체자, 한국어)을 숙박 시설과 음식점 등에 배부하여, 관광객이 기분 좋게 시간을 보낼 수 있도록 마을 전체가 지원하고 있다.

일본을 대표하는 맛있는 쌀 ‘고시히카리’의 고장인 미나미우오누마의 ‘류곤’은 온천에 몸을 담그면서 전통적인 일본정원을 감상할 수 있는 노천온천 등 8개의 온천을 즐길 수 있다. 건물은 18세기 촌장(촌락의 대표자)의 저택 등을 이축한 것으로 옛 농가의 생활을 엿보며 온천을, 그리고 강과 산에서 나는 지역 특산 식재료를 사용한 요리를 즐기면, 깊고 깊은 니가타의 매력을 실감하게 될 것이다.

호텔 후타바

주소:니가타현 미나미우오누마군 유자와마치 오아자유자와 419
전화:025-784-3357
찾아오시는 길:조에쓰 신칸센 ‘에치고유자와’역에서 도보 약 5분

온센온주쿠 류곤

주소:니가타현 미나미우오누마시 사카도야마기와 79
전화:025-772-3470
찾아오시는 길:조에쓰 신칸센 ‘에치고유자와’역에서 택시로 약 30분, JR조에쓰선, 호쿠호쿠선 ‘무이카마치’역에서 도보 약 20분.

깊고 짙은 설국에서 온천과 축제의 매력에 젖어보자

니가타는 일본에서 3번째로 온천이 많은 현이다. 조금만 더 이동하면 조용한 설산으로 둘러싸인 ‘비탕’(사람들에게 알려지지 않은 신비의 온천)을 찾을 수 있다. 그중 하나인 도치오마타 온천의 ‘지자이칸’은 유량이 풍부한 라듐 온천 료칸으로 36℃의 미지근한 물이 부드럽게 피부에 스며들며, 마시면 몸에도 좋다고 한다. 온천에서 느긋하게 릴렉스하였다면, 이제 오리 전골이나 곤들매기 즉석 화로구이 등의 제철 음식에 니가타산 사케를 마시며 몸과 마음의 피로를 풀어 본다.

겨울의 니가타를 여행할 때 일정에 축제를 포함시키면 더욱 즐겁다. 니가타의 겨울 축제는 순백의 눈덮인 세계가 무대가 된다. ‘미나미우오누마시 눈축제’에서는 설국의 풍물시인 ‘가마쿠라’(눈으로 만든 작은 집)나 환상적인 ‘설등 회랑’(눈벽에 구멍을 만들어 촛불을 밝힌 것)를 체험할 수 있다. 그리고 우오누마시 오리타테 온천의 ‘햐쿠핫토 눈축제’는 무병식재와 오곡풍양(건강과 풍작)을 기원하는 전통적인 축제이다. 산등성이를 따라 108개의 짚불이 빛나는 광경은 매력만점이며 신비스럽다.

도치오마타온센 지자이칸

주소:니가타현 우오누마시 도치오마타온센
전화:025-795-2211
찾아오시는 길:조에쓰 신칸센 ‘우라사’역에서 택시로 약 30분. 또는 JR조에쓰선 ‘고이데역’에서 버스로 약 35분

미나미우오누마시 눈축제

주소:니가타현 미나미우오누마시 눈축제 특설회장(무이카마치 대교밑 우오노가와 하천부지)
전화:025-783-3377 (미나미우오누마시 눈축제 실행위원회)
찾아오시는 길:JR조에쓰선, 호쿠호쿠선 ‘무이카마치’역에서 도보 약 15분
개최시기:매년 2월 둘째주 토요일, 일요일
개최시간:토요일 12:00~21:00, 일요일 10:00~16:00

햐쿠핫토카 눈축제

주소:니가타현 우오누마시 시모오리타테 430 /맬릿 골프장(오리타테온천 특설회장)
전화:025-792-7300 (우오누마시 관광협회)
찾아오시는 길:JR조에쓰선 ‘고이데’역에서 버스로 약 22분, 오리타테온센 버스정류장 하차해서 도보 약 5분
개최시기:매년 3월의 첫째주 일요일
개최시간:17:30분경 야시장 개시, 19:30분경 백팔등 점화(예정)

꼭 한번쯤은 마셔보고 싶은 ‘단레이카라쿠치’ 니가타의 사케

니가타에서는 90개의 주조 회사가 약 500종류의 사케를 만들고 있다

니가타는 일본 유수의 술 생산지이기도 하다. 옛부터 주조가 번성하였는데, 지역의 특색을 살린 독자적인 기술과 맛을 만들어 내어 지금도 그 전통을 지키며 전하고 있다. 양질의 술쌀과 미네랄이 적은 연수로 만드는 니가타의 사케는 ‘단레이카라쿠치’로 불리는, 부드러우면서도 칼칼한 맛이 특징이다. 일본 요리와 궁합이 잘 맞고 사케를 처음 마시는 사람도 부담없이 마실 수 있다고 하니 니가타에 가면 꼭 한번 체험해 보시기를 권한다.

그리고 나리타, 하네다, 주부, 간사이 각 공항에서는 10월 1일부터 6개월간, 사케를 접하고 시음도 할 수 있는 ‘일본을 마시자! 일본의 술 캠페인’을 개최하고 있다. 일본 여행을 시작할 때, 또는 귀국 선물을 고를 때 들러보면 어떨까.

일본을 마시자! 일본의 술 캠페인
주소:나리타, 하네다, 주부, 간사이 각 공항 국제선 면세구역
전화:03-3501-0108(일본주조조합중앙회)