“신비의 재팬 블루” 쪽염색

일본인에게 사랑받는 색

쪽은 쪽의 잎에서 추출한 염료로, 깊고 선명한 청색으로 예로부터 사람들을 매료시켜 왔습니다. 쪽염색은 세계 각지에서 볼 수 있는데, 일본에는 실크로드를 통해 인도에서 전해졌다고 합니다. 그 시기는 확실하지 않지만, 6~7세기에는 쪽을 재배했다는 기록이 남아 있습니다. 처음에는 귀족이나 무사들만의 것이었지만, 17세기 무렵에는 서민들에게도 보급되어 기모노나 수건, 침구 등 여러 가지 생활 도구를 쪽으로 물들일 수 있게 되었습니다. 쪽에는 항균, 방충, 방취 등의 효능이 있어, 쪽염색을 한 의복은 피부병이나 습진에 효과가 있을 뿐 아니라 벌레도 붙지 않는다고 하여 소중히 여겨져 왔습니다. 19세기에 개국한 일본을 방문한 영국의 한 학자가 거리를 가득 메운 남색에 감명을 받아 ‘재팬 블루’라고 불렀다고 전해집니다.

쪽염색의 제조 공정
쪽의 교반(왼쪽)과 염색(오른쪽)의 모습
아이가메 항아리
쪽을 발효시키는 아이가메 항아리

쪽잎에서 염액을 추출하는 방법은 다양하지만, 일본에서 주류가 되어 현재까지 전해지는 방법은 잎을 발효시키는 것입니다. 말린 쪽잎을 발효시켜 쪽의 성분을 응축한 ‘스쿠모’를 항아리 안에서 잿물이나 석회 등으로 혼합하여 재차 발효시키면 염액이 만들어집니다. 현재 스쿠모의 대부분은 시코쿠의 도쿠시마현에서 만들어지는데, 최고의 색감을 자랑하는 ‘아와 쪽’으로 유명합니다.

도쿄 스카이트리
‘아이지로’색의 도쿄 스카이트리

쪽염색은 발효 상태나 염색의 횟수에 따라 다양한 농도로 염색할 수 있기 때문에, 미묘한 색의 차이로 각각 이름이 다릅니다. 가장 엷은 색으로 거의 흰색에 가까운 ‘아이지로’에서부터 검은색에 가까운 진한 색의 ‘노콘’에 이르기까지 색의 가짓수가 정말 많아, 일본에서 얼마나 친숙한 염료로 쓰였는지를 엿볼 수 있습니다. 도쿄의 신명소인 도쿄 스카이트리의 외관에 채용된 색상도 ‘아이지로’ 색입니다.

이국적인 매력의 쪽염색품

혼아이조메야노 공장의 유카타와 넥타이

손이 많이 가는 천연 쪽염색은 잠시 쇠퇴했었지만, 최근에는 천연 쪽이 가지고 있는 촉감이 재조명되어 일본의 아름다운 전통 공예품으로서 다시 인기를 끌고 있습니다. 화학 약품을 일절 사용하지 않고 항균 작용도 뛰어나기 때문에 일용품에도 적합합니다. 전통적인 기모노나 태피스트리뿐 아니라 부담 없이 사용할 수 있는 넥타이나 컵 받침 등도 있어 선물용으로도 추천할 만합니다.

혼아이조메야노 공장

주소: 도쿠시마현 이타노군 아이즈미초 야카미 아자 에노구치 25-1

TEL: 088-692-8584

영업 시간: 8:00~12:00(요일에 따라 다른 경우 있음) 무휴

교통편: JR 고토쿠선 쇼즈이역에서 자동차로 9분

pure blue japan의 청바지

현대 쪽염색의 대표적인 제품이라고 할 수 있는 것이 청바지. 일본산 청바지 중에서도 오카야마현 구라시키시의 고지마 청바지는 세계적으로 유명한데, 특히 pure blue japan의 천연 쇼아이조메 청바지는 천연 아와 쇼아이를 사용해 수작업으로 염색한 실로 정성껏 만든 진귀한 상품입니다. 천연 쪽에서만 느낄 수 있는 청색의 아름다움이나 바랜 색감 때문에, 청바지를 좋아하는 사람이라면 한 번쯤 입어 보고 싶은 청바지입니다.

pure blue japan 고지마점

주소: 오카야마현 구라시키시 고지마 아지노 2-2-66-101

TEL: 086-473-3332

영업 시간: 11:00~19:00 토, 일, 축일만 영업

교통편: JR 세토오하시선 고지마역에서 도보 14분

고소엔의 니트와 모자

청바지 외에도 현대의 라이프스타일에 맞춘 옷과 소품들이 많이 있습니다. 전통적인 제법으로 염색한 스웨터와 모자도 인기입니다.

쪽염색 공방 고소엔

주소: 도쿄도 오메시 나가부치 8-200

TEL: 0428-24-8121

영업 시간: 10:00~18:00

정기 휴일: 화요일, 연말연시

교통편: JR 오메선 오메역에서 도보 20분

비고: 쪽염색 체험 가능(3일 전까지 예약 필요)

aeru의 출산 축하 세트

도쿠시마현의 천연 쪽으로 정성껏 물들인 갓난아기의 배냇저고리나 타월, 양말. 화학 약품을 사용하지 않는 쪽염색은 갓난아기도 안심하고 사용할 수 있습니다.

아이이로 공방의 쪽염색 비누

항균 작용을 지닌 쪽의 성분을 활용한 쪽염색 비누도 독특합니다. 식물에서 유래한 원료로 피부에 좋을 뿐 아니라, 푸른빛의 외형도 아름다운 비누입니다.

아이이로 공방

주소: 가가와현 기다군 미키초 시모타카오카 2197-1

TEL: 087-813-8827 (해외에서는 이용하실 수 없습니다)

영업 시간: 10:00~18:00

정기 휴일: 토, 일, 축일

교통편: 다카마쓰고토히라 전철 나가오센 시라야마역에서 도보 11분

쪽염색을 체험해 보자!

쪽염색 체험
쪽염색 체험의 모습
부슈나카지마콘야의 손수건 염색 체험
부슈나카지마콘야의 손수건 염색 체험

실제 자신의 손으로 직접 쪽염색을 해 보고 싶은 사람이라면 체험 공방을 방문해 보는 건 어떠신지요? 대부분의 공방에는 염색할 아이템으로 손수건이나 스톨, 티셔츠 등이 준비되어 있습니다. 그중에는 천연 소재의 제품이라면 반입 가능한 공방도 있습니다. 아이템을 물에 적신 후, 하얗게 남기고 싶은 부분을 고무줄로 묶어, 아이가메 항아리 안에서 잘 주물러 줍니다. 고무줄을 풀어 공기에 노출시킨 다음 물로 씻으면, 아름다운 색과 모양이 드러나게 됩니다. 이 밖에도 형지나 납을 사용한 염색 방법도 있으니, 자신만의 독창적인 쪽염색품 만들기에 도전해 보시기 바랍니다.

부슈나카지마콘야

주소: 사이타마현 하뉴시 오아자 고마쓰 223

TEL: 048-561-3358

영업 시간: 9:00~17:00

정기 휴일: 토, 일, 축일, 오봉 기간, 연말연시

교통편: 도부 이세사키선 하뉴역에서 택시로 약 5분

※체험은 영어로 대응 가능

와나리야

주소: 도쿄도 다이토구 센조쿠 1-8-10

TEL: 03-5603-9169

영업 시간: 10:00~19:00 정기 휴일: 수요일

교통편: 쓰쿠바 익스프레스 아사쿠사역에서 도보 7분