밤하늘의 판타지, 일본 불꽃놀이의 기법을 감상해 보자!

일본인이 만드는 불꽃은 왜 예쁜 것일까?

일본 불꽃의 가장 큰 특징은 아름다운 원형이라는 점입니다. 몸에 전해지는 폭발음과 함께 불꽃 중심으로부터 불꽃 잎이 방사형으로 펼쳐집니다. 이는 대부분의 폭죽 형태가 원주형인데 비해, 일본의 폭죽은 구형이기 때문입니다. 구형의 폭죽 안에 ‘별’이라고 불리는 다수의 화약 알을 규칙적으로 배열함으로, 아름다운 원형을 그리는 불꽃을 연출합니다.

원을 그리는 불꽃

일본에서 감상용 불꽃놀이를 볼 수 있게 된 것은 17세기 초 무렵부터입니다. 당초에는 일본도 다른 나라의 폭죽과 마찬가지로 원주형이었지만, 19세기 말에 구형의 폭죽이 발명되었다고 합니다. 이 제조 기법은 일본의 불꽃놀이를 다양한 형태로 진화시켰습니다. 화약 알의 배열 방법을 연구하여 토성이나 하트 모양 등 복잡한 형태의 불꽃을 만들 수 있게 되었고, 화약 조제법도 발전하여 레몬 옐로나 마린 블루 등의 진귀한 색상의 불꽃도 생겨나게 되었습니다.

레몬 옐로×마린 블루의 불꽃

근래들어 특히 큰 진화를 이룬 것이 불꽃 색의 변화입니다. 불꽃이 퍼지는 도중에 색이 바뀌거나 한 번 사라졌던 색이 다시 나타나는 등, 극적인 변화를 연출합니다. 불꽃놀이 애호가들은 ‘금년에는 어떤 형태, 어떤 색의 불꽃이 등장할까?’ 하며 신작에 대한 기대감으로 불꽃놀이를 참관합니다.

폭죽 장인들의 솜씨를 엿보다!

폭죽의 수명은 쏘아 올리고 나서 하늘에서 사라질 때까지 약 5초. 제조 기술자들은 이 짧은 순간을 위해 수개월에 걸쳐 제작에 몰두합니다. 19세기 말부터 폭죽 제작을 계속해 온, 일본을 대표하는 공방 중 하나인 니가타 엔카 공업의 제작 공정을 보여 드립니다.

1. 화약의 배합

공정 1

화약에 산화제와 약품을 혼합한 후, 체로 걸러 줍니다. 불꽃의 색깔은 이 가루의 배합에 의해 결정됩니다.

2. ‘별’ 만들기

공정 2

배합한 화약 가루를 물과 풀에 잘 풀어 액체로 만듭니다. 회전하는 가마솥 안에서 유채 씨 등의 심지에 액체 형태의 화약을 발라 건조시키는 작업을 반복하여 층을 만들고, 이 과정을 거쳐 ‘별’이라고 하는 화약 알을 만듭니다. 이 별 1개가 불꽃의 꽃잎 1개. 별은 불꽃의 아름다움을 결정짓는 중요한 요소로, 알의 크기가 일정한 별을 만들기 위해서는 고도의 기술이 필요합니다.

3. 화약 채우기

공정 3

도화선을 장착한 종이로 만든 반구형의 용기 안에 건조시킨 별을 나란히 배치한 후, 그 안쪽에 공중에서 폭죽을 폭발시키기 위한 화약을 채웁니다. 이렇게 완성된 반구형 용기 2개를 합쳐 1개의 구체로 만듭니다.

4. 폭죽 표면의 보강

공정 4

화약을 채운 구체 표면에 그래프트지를 붙여 보강합니다.

5. 건조

공정 5

구체를 건조실에서 충분히 건조시키면, 폭죽이 완성됩니다.

6. 발사용 통의 설치

공정 6

소정의 장소에 발사용 통과 발사 장치를 설치합니다. 이때 실수가 생기면 계획대로 발사가 되지 않거나 사고가 생길 수 있기 때문에 꼼꼼하게 설치합니다.

폭죽 제조 기술자들의 신작이 집결! 전국의 불꽃 경기 대회 가이드

일본 불꽃놀이의 대부분은 여름에 행해지지만, 폭죽 제조 기술자들이 기량을 겨루는 경기 대회는 봄부터 가을에 걸쳐 개최됩니다. 기술자들의 지혜와 기술이 집결된 신작 불꽃을 꼭 감상해 보시기 바랍니다.

이세 신궁 봉납 전국 불꽃 대회(미에현 이세시)

'이세 신궁 봉납 전국 불꽃 대회

60년 이상의 역사를 자랑하는 일본 3대 불꽃 경기 대회 중 하나. 전국에서 선발된 폭죽 제조 기술자에 의한 약 1만 발의 창작 불꽃을 즐길 수 있습니다.

이세 신궁 봉납 전국 불꽃 대회

개최 일시: 2015년 7월 18일 19:20~21:15

주소: 미에현 이세시 미야가와 강변

교통편: JR, 긴테쓰 이세시역 및 긴테쓰 우지야마다역에서 임시 셔틀버스 운행. 버스 정류장에서 회장까지 도보 5~20분(관람 장소에 따라 다름)

전국 선발 나가라가와 주니치 불꽃 대회(기후현 기후시)

전국 선발 나가라가와 주니치 불꽃 대회
(c) 주니치 신문사

발사 총수 약 3만 발. 전통적인 불꽃에서부터 최신작에 이르기까지 그 종류가 다양할 뿐 아니라, 클라이맥스의 대규모 불꽃은 정말 압권입니다.

전국 선발 나가라가와 주니치 불꽃 대회

개최 일시: 2015년 7월 25일 12:00~19:00(주간부), 19:20~20:45(야간부)

주소: 기후현 기후시 나가라가와 강변

교통편: JR 기후역 및 메이테쓰 기후역에서 셔틀버스 운행(16:00~)

아카가와 불꽃 기념 대회(야마가타현 쓰루오카시)

아카가와 불꽃 기념 대회
(c) 불꽃놀이 Collection

전국 최상위의 폭죽 제조 기술자들이 디자인의 우수성을 겨룹니다. 발사수 약 12000발, 강변의 지형을 활용한 최대 발사폭 700m의 불꽃은 한마디로 감동 그 자체입니다.

아카가와 불꽃 기념 대회

개최 일시: 2015년 8월 15일 19:00~21:00

주소: 야마가타현 쓰루오카시 아카가와 강변(미카와바시~하구로바시)

교통편: JR 쓰루오카역에서 도보 20분. 동역에서 임시 노선버스 운행

전국 신작 불꽃 경기 대회(나가노현 스와시)

전국 신작 불꽃 경기 대회
(c) 스와 관광 협회

전국에서 선발된 25명의 신인 기술자에 의한 약 18000발의 참신한 발상의 불꽃이 음악과 함께 발사됩니다.

전국 신작 불꽃 경기 대회

개최 일시: 2015년 9월 5일 19:00~20:30(예정)

주소: 나가노현 스와시 가미스와 온천 스와호반

교통편: JR 가미스와역에서 도보 8분

아쓰시로 전국 불꽃 경기 대회(구마모토현 야쓰시로시)

야쓰시로 전국 불꽃 경기 대회

서일본 유일의 전국 불꽃 경기 대회. 약 30명의 유명 폭죽 제조 기술자가 실력을 겨룹니다. 음악에 맞춰 발사하는 뮤직 불꽃놀이도 호평을 얻고 있습니다. 약 12000발의 장대한 불꽃놀이가 보는 사람을 매료시킵니다.

아쓰시로 전국 불꽃 경기 대회

개최 일시: 2015년 10월 17일 18:00~20:00

주소: 구마모토현 야쓰시로시 구마가와 하천 녹지

교통편: JR 야쓰시로역에서 도보 10분