아소쿠주국립공원 여행, 다양한 자연의 혜택을 체험해보자!

초원의 향기와 대형 칼데라로 구성된 지오파크

규슈 중앙부 아소쿠주국립공원은 화산활동으로 생긴, 누구나 감탄할 만한, 웅대하고 멋진 다양한 자연의 모습을 간직한 곳이다. 구마모토현에 있는 세계 최대급 칼데라 화산인 아소산(阿蘇山) 주변 나카다케(中岳) 산에서는 분화구에서 연기와 수증기가 뿜어져 나오는 모습을 볼 수 있다. 또한, 구주꽃공원(くじゅう花公園)에서는 계절마다 새로운 옷으로 갈아입는 향기로운 꽃밭을 만날 수 있다.

구마모토현 아소시와 기쿠치시에 속한 기쿠치계곡(菊池渓谷) 일대는 전나무, 솔송나무, 느티나무 등의 활엽수 등으로 뒤덮인 원시림이다. ‘궁극의 계곡미(渓谷美の極致)’라 불릴 정도로 아름다운 곳으로, 일본의 ‘명수 100선(名水100選)’에도 뽑혔다. ‘삼림욕숲 100선(森林浴の森百選)’, ‘수원숲 100선(水源の森百選)’에도 선정된, 일대에서 꼭 가봐야 할 명소이다.

이밖에도 사시사철 즐기는 방법이 다양한 쓰루미다케(鶴見岳) 산, 오이케(男池) 연못이나 가쿠시미즈(かくし水) 등 보존상태가 양호한 원천이 많은 ‘구로다케 자연림(黒岳自然林)’, 그리고 일반인도 뜨거운 김이 분화구에서 솟아오르는 모습을 볼 수 있는 나카다케 중앙 분화구 등이 있다. 또한, 구마모토의 대자연 속에서 키워 인기 높은 아카우시(あか牛)의 방목 풍경을 볼 수 있는 등, 자연을 만끽할 수 있는 장소가 곳곳에 많다.

지역 성립 과정부터 식문화까지 배울 수 있는 전문 지오가이드 투어

짧은 시간 해당 지역 매력을 제대로 즐기고 싶다면, 전문지식을 갖춘 현지 지오가이드를 이용하는 것도 한 가지 방법이다.

아소산 대분화가 일본 각지에 준 영향부터 시작해, 주변 지역 주민들의 삶, 그리고 음식과 문화에 이르기까지 다양한 내용을 접할 수 있다. 90분짜리 간편 코스부터 지오 투어리즘 코스까지 다양한 코스가 준비되어 있다.

화산이 베푼 은혜, 지역 온천도 만끽해보자

아소쿠주국립공원에는 아소화산의 영향을 받았지만, 원천이 서로다른 온천이 곳곳에 있다. 지옥온천(地獄温泉)이나 다루타마온천(垂玉温泉) 등이 대표적. 또한, 칼데라 지역 안 논과 밭으로 이루어진 평야에도 80여 개의 원천으로 이루어진 우치노마키온천(内牧温泉)이 있으며, 관광 거점으로 좋다.

이밖에, 노천탕 순례를 즐길 수 있는 미나미오구니온센쿄(南小国温泉郷) 중 하나인 구로카와온천(黒川温泉), 원천 갯수와 용출양 모두 일본 최대급인 벳푸온천(別府温泉), 벳푸온천과 마찬가지로 일본 유수의 용출량을 자랑하는 유후인(由布院) 등, 각 온천 지역으로의 접근성도 좋아 편리하게 온천 순례를 즐길 수 있다.

사계절 다양한 모습을 보여주는 아소쿠주국립공원, 천혜의 자연환경과 동식물, 그리고 일본의 온천문화를 만끽하는 여행을 떠나보자!