樹木與森林之國──日本

木造建築與日本人的生活型態

東大寺大佛殿位於古都奈良,殿內供奉著知名的大佛,是世界最大的木造建築。毗隣的正倉院收納著古代的寶物,是建於1300年前左右的歷史性木造建築。此外,伊勢神宮祭祀著日本的代表性神明──天照大神,其檜木建築的正殿是日本最古老的建築樣式,為了繼承這種傳統建築樣式,每20年會翻修一次。這些都象徵著日本人與樹木文化共生至今。

為了在高溫高濕的氣候下舒適地生活,日本的民宅以樹木和紙張為主興建而聞名。如今,這種民宅減少了,但生活型態和住在木造房子時大同小異。例如,進門一定要脫鞋,舖榻榻米的房間如今仍是日本的生活原點。此外,在民宅內外的中間地帶打造緣廊,讓戶外的大自然和室內的生活能夠融為一體。這一點表現出日本人想盡量對大自然敞開心扉的生活態度。

日本民家園位於東京郊外,是一座將日本的傳統住宅移建至森林中的主題樂園,感覺不像是在東京近郊。有武士宅邸和白川鄉的合掌建築的住宅等,還有能夠實際參觀內部和用餐的建築物。來到這裡就能體驗到日本人與大自然共存的生活。

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日本民家園的交通:
從新宿車站搭小田急線(區間準急),在向丘遊園下車(30分鐘)。從向丘遊園站南口步行13分鐘。
地址:神奈川縣川崎市多摩區枡形7-1-1
電話:044-922-2181

喜愛木造浴池的日本人

日本人渴望在生活中與大自然融為一體,舒適度過一生,他們最喜愛的就是檜木浴池。以純檜木打造浴缸,泡在熱水中,就會聞到檜木的香味。沒錯,就是在森林中聞到的那種香味,它令身心立即放鬆。浴池對於日本人而言,不僅是洗澡的地方,也是享受生活,放鬆身心的地方。日本各地之所以有許多溫泉,是因為日本人想離開日常生活,在大自然中泡溫泉,品嚐美食充電。這就是日本的渡假風格。

以赤松雕刻而成的珍寶──廣隆寺彌勒菩薩

日本的寺院內供奉著佛像。佛像是用來傳達佛教精神,讓人容易瞭解的象徵。因此,人稱佛雕師傅的藝術家會使出渾身解數製作佛像。某位知名的佛雕師傅說:「我只是幫忙取出埋沒在樹木中的佛陀而已。」收納於京都廣隆寺的第一號國寶──彌勒菩薩像是以赤松製成的美麗佛像。在各種佛像當中,彌勒菩薩是負責慈悲地提倡未來世界的佛。木頭是適合表現慈善、質樸的素材。

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廣隆寺的交通:
從京都車站搭JR山陰本線(嵯峨野線),在太秦站下車(13分鐘)。從太秦站步行13分鐘。
地址:京都市右京區太秦蜂岡町32
電話:075-861-1461

樹木的藝術──盆栽

人若是站在樹齡幾百年的大樹前面,往往會感動。而這種大樹變成精巧的模型後,即是盆栽。人們聽到盆栽中的小松樹、梅樹或楓樹有100年的樹齡,通常都會嚇一跳。仔細一看,細部果然是老樹沒錯。不妨靠近蹲下來細看。如果可以的話,請以天空或山為背景。這麼一來,小小的植栽就會變成巨大的樹木。盆栽是活的樹木在人工培育下成長的藝術,其中具有和日本傳統的美──造園和插花等共通的美學:比擬。如今在國外,尤其是在歐洲,盆栽愛好者越來越多。有興趣的人不妨前往東京的郊外──大宮市的大宮盆景美術館,那裡展示著許多盆栽的名作。您一定會感受到盆栽的魅力。

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大宮盆景美術館的交通:
從東京車站搭山手線(往上野、池袋方向),在上野下車(7分鐘)。搭東北本線(宇都宮線),在土呂站下車(29分鐘)。從土呂站東口步行5分鐘。
地址:埼玉縣埼玉市北區土呂町2-24-3
電話:048-780-2091

神明附身於樹木上:神樹

據說日本的神明附身在岩石或樹木等自然物上。日本的許多神社都在稱為鎮守之森的森林中。這片森林因為是神社的院內,所以免於遭人砍伐的命運,樹齡已有幾百歲的大樹也不稀奇。杉樹、樟樹、紅楠等樹木長得又高又大。尤其是人稱「神樹」的大樹會綁上稻草繩(表現神聖物的記號)。不論是在日本或其他國家,人若站在巨大的樹木前面,就會心生感動及敬畏之念。在日本,神明在舉辦廟會的日子,會以「神樹」為地標降臨人間。