頂級賞櫻行程,遊歷奈良吉野

前往優雅靜謐的山櫻花園

(c)EISUKE YAMAMOTO

我置身於盛開的櫻花中。這裡是一個充滿淡紅色光線的奇妙世界。陽光穿透半透明的櫻花花瓣,光芒閃爍地照在地面。櫻花的枝頭有小鳥在玩耍。花瓣舞春風,如雪般翩翩飄落。

(c)EISUKE YAMAMOTO

這裡是位於奈良縣中部的吉野山。融合山嶽信仰、佛教和道教等,日本自創的山嶽宗教──修驗道的開山之地。此地是構成世界遺產「紀伊山地的靈場和參拜道」的靈地之一,知名的神社、寺院零星散布,到了春天,3萬棵白山櫻的枝椏上會開滿小巧可愛的花朵。吉野山從山麓起分成下千本、中千本、上千本、奧千本4區,櫻花從山麓開始綻放,盛開的區域在1個月內會慢慢向上移動。

往年從4月10日至12日會在櫻花樹下,舉辦向世界遺產──金峰山寺(修驗道的總寺院,同時也是吉野山的中心點)的本尊──藏王權現獻花的花供會式。在有遊行的11日,我遵照「到吉野賞櫻要趁早」這句話,於8點抵達近畿日本鐵道吉野線的吉野站。在早晨尚寒的空氣中步行3分鐘左右,轉乘空中纜車,前往山上的吉野山站。一出車站,迎接我的是盛開的櫻花。

賞櫻遊客還不多,爬上餐廳和名產品毗鄰的參道,不久就會看見通往聖地的門「銅的鳥居」。經過鳥居,終於來到了金峰山寺的入口。這裡是人稱中千本的地區。我決定待會兒再仔細參觀花供會式的隊伍終點──這間寺院,先朝上千本的所在地,隊伍的起點──竹林院,繼續爬山。

位於距離金峰山寺不遠處的吉水神社,也是世界遺產。這裡是14世紀的天皇──後醍醐天皇從京都逃離政爭的暫時住所,能夠一窺悲劇天皇的生活情形。

從吉水神社眺望吉野山的視野遼闊。人稱一眼千棵,是視野中一次能夠看見一千棵盛開的櫻花樹的絕佳觀景點。

告別吉水神社之後,前往竹林院。離開參道,山道變得崎嶇,但是盛開的櫻花令人心情雀躍。抵達竹林院的寺門,發現聚集著一群修驗道的修行者(山伏)裝扮的人們。竹林院是吉野知名的齋館(能夠掛單的寺院)。要在賞櫻季住宿,似乎必須在幾個月前就預約。竹林院內有茶人──千利休打造的群芳園這個雅致的庭園,能夠一面周遊美麗的池塘,一面欣賞有名的枝垂櫻。

前往吉野山的交通

從附近主要都市至近畿日本鐵道(近鐵)吉野站
從大阪前往:從近鐵南大阪線「大阪阿部野橋」站至「吉野」站有直達。搭乘特快,約1小時15分鐘。
從京都前往:從「京都」站搭乘近鐵京都線,前往「橿原神宮前」,在該站轉乘近鐵吉野線,前往「吉野」站。兩者皆搭乘特快,約1小時40分鐘。
從名古屋前往:從「近鐵名古屋」站搭乘近鐵名阪甲特快,前往「大和八木」站,在該站轉乘近鐵橿原線,前往「橿原神宮前」站。在該站轉乘近鐵吉野線,前往「吉野」站。約2小時40分鐘。

從吉野站至吉野山站
從近鐵吉野線「吉野」站步行約3分鐘,前往吉野纜車(空中纜車)的「千本口」站。搭乘纜車,前往「吉野山」站(山上站),約3分鐘。

吉水神社

地址:奈良縣吉野郡吉野町吉野山579
電話:0746-32-3024
交通:從吉野纜車「吉野山」站步行約15分鐘。

竹林院

地址:奈良縣吉野郡吉野町大字吉野山2142
電話:0746-32-8081
交通:從吉野纜車「吉野山」站步行約20分鐘。

中世畫軸出現在盛開的櫻花中

抵達竹林院之後不久,花供會式的隊伍出發。修驗道的修行者(山伏)的隊伍中,夾雜著山上的妖怪──赤鬼、青鬼、黑鬼,以及武士的僕役、童男童女、僧侶等。在法螺聲中,一行人緩緩地從竹林院,下山前往金峰山寺的正殿──藏王堂。在如雪般翩翩飄落的櫻花花瓣中,眺遠那一支隊伍,宛如在作一場轉瞬即醒的夢。

忽然抬頭一看,感覺好像突然有個一臉嚴肅的老人從閃爍飄落的櫻花花瓣彼端降臨。他是役行者;於6世紀左右,在險峻的山嶽中修行,獲得超能力,能夠隨心所欲地在空中飛行的咒術師;尋求終極的神佛,在吉野找到了藏王權現,開創修驗道。據說他是用櫻花樹的樹幹雕刻出藏王權現。從此之後,吉野的櫻花就被視為神明之樹,不斷種植於吉野山。因此,吉野的櫻花是神明寄宿的神木。

隊伍抵達了金峰山寺的藏王堂。這是一個規模僅次於奈良東大寺大佛殿的大型木造建築物。堂內即使在白天也微暗。在燭光後面可以看見一尊全身覆滿藍色的肌肉,充滿憤怒能量的巨大藏王權現。接著,要展開告知藏王權現,今年吉野的櫻花也盛開了的儀式。人稱採燈護摩供的火之儀式。

儀式之後,進入參道旁的店家。首先品嚐吉野名產「柿子葉壽司」;以柿子葉包裏鯖魚的押壽司。口味酸酸甜甜,十分美味。聽說這是山伏的糧食。還有一家有趣的藥房。店頭的青蛙裝置藝術也很吸引人目光。還有一種腸胃藥叫做陀羅尼助。腸胃藥在食物匱乏的山中,是修行者不可缺少的藥。原來中國道教的中藥文化也融入了修驗道。

金峰山寺

地址:奈良縣吉野郡吉野町吉野山2500
電話:0746-32-8371
交通:從吉野纜車「吉野山」站步行約10分鐘。

能夠參觀秘佛藏王權現的期間(2014年)
3月29日~6月8日、11月1日~11月30日
* 在金峰山寺舉辦從男女都能參加的當日往返修行,到艱辛的大峰奧驅修行(為期6天。只限男性),以一般民眾為對象的修行體驗。詳情請見下列網站。

俯看眼前盛開的櫻花,進一步前往深山

穿越金峰山寺所在的中千本地區的喧囂,一口氣爬上種植櫻花樹的曲折山路,再度抵達上千本地區。賞櫻遊客們在周圍挑選中意的櫻花樹,並在樹下鋪好塑膠布,氣氛正嗨。山路走到盡頭,有一個能夠從高處將吉野山盡收眼底的觀景點──花矢倉瞭望台。這裡能夠看見以藏王堂為中心的美麗櫻花全景。

附近還有美麗的世界遺產──吉野水分神社。這是一間以保佑孩子平安長大之神而聞名的古老神社,販售保佑孩子平安長大、相當有品味的護身符。神社包圍的中庭裡,枝垂櫻正好盛開。

接下來是山路。杉樹林連綿不斷,位於最內側的金峰神社也是世界遺產。從空中纜車的車站爬山10公里左右,終於來到了奧千本。修驗道真正的修行之路,其實是始於金峰神社。以這間神社為入口,經過大峰山系的主峰、山上嶽、彌山、釋迦嶽,至熊野,是人稱「奧驅」的艱辛修行的主要路線。

在鬱鬱蒼蒼的杉樹之中,從金峰神社行走山路,視野豁然開朗,來到了一個能夠環顧吉野深山的地方。從那裡往下走有一個小庵。那是打從心裡喜歡櫻花,曾經歌頌希望死在盛開的櫻花樹下的和歌詩人──西行生活過的西行庵。附近有人稱苔清水的水塘,亦獲選為名水百選之一。這一帶的櫻花樹往年會在4月底開花,所以今天尚未開花。

從一路爬上來的山路折返,再度經過隔開聖地與俗世之門──銅的鳥居,下吉野山。修驗道的修行者經過這道門進入寺院時,一度離開塵世,以熊野為目標。路途中被視為母親的胎內,完成修行抵達被視為再生之地的熊野。吉野的櫻花正是綻放在生死交界處。

獲選為世界遺產的這個地區,對於日本人而言是一種樂園,或者是桃花源。山嶽宗教──修驗道納入佛教、道教,與日本的神道融合,創造了神祕的超文化。吉野的櫻花世界介於此岸奈良和京都的文化,和充滿原始能量的彼岸熊野之間。日本文化的真正特質,或許是在此岸──俗世瞭解如何獲取彼岸能量的方法。我在吉野盛開的櫻花樹下,忽然如此心想。

吉野水分神社

地址:奈良縣吉野郡吉野町大字吉野山1612
電話:0746-32-3012
交通:從吉野纜車「吉野山」站步行1小時30分鐘。

金峰神社

地址:奈良縣吉野郡吉野町大字吉野山1292
電話:0746-32-8081
交通:從吉野纜車「吉野山」站步行約2小時