漫步於日本茶發展史重鎮的京都南山城地區

宇治茶的種類與特徵

南山城地區和其近郊所生產的茶葉,在京都府內加工而成的茶,統稱為宇治茶。宇治茶所衍生出的茶種是在日本極具代表性的「煎茶」、「抹茶」及「玉露」。這幾種的茶葉都來自同一種植物,經由不同的栽培和加工方式,誕生出不同的茶種。

煎茶的茶葉
煎茶的茶葉

煎茶是日本人在日常生活中常喝的茶,先在戶外用陽光燻蒸茶葉,接著揉捻、焙乾所製成。

用石臼磨成粉便成為抹茶
用石臼磨成粉便成為抹茶

以用於茶道而聞名的「抹茶」,是將新芽期間用遮光手法栽培出來的鮮茶葉,經過蒸氣殺青之後焙乾後制成碾茶,再以石臼磨成粉末狀,最後呈現濃綠色、香醇味重的綠茶。

茶道使用的茶具及抹茶
茶道使用的茶具及抹茶

茶道上使用的茶是抹茶,除了當茶飲以外,亦常被運用在甜點和冰淇淋的調味上。

玉露茶的茶葉
玉露茶的茶葉

眾人所知的高級茶「玉露茶」比抹茶經歷更長時間的遮光栽培,因而形成柔軟濃綠的胚芽,然後茶葉要蒸氣殺青後揉捻乾燥,才是玉露茶。飲用時以50-60°C左右溫水沖泡,可讓香醇味釋放出來。(用熱水泡會變苦)

認識名列日本遺產的南山城地區

南山城地區的位置
南山城地區的位置

位於京都市南部的山城地區,有12個市鄉鎮被統稱為南山城地區,約在800年前飲茶文化從中國傳入日本以來,始終是日本產茶的重鎮。加上位置接近茶道文化的中心京都*,至今仍致力於增產與改良。

*從京都站前往南山城地區的主要車站宇治站,搭乘JR奈良線約30分鐘即可到達

通圓茶屋
通圓茶屋

宇治市有號稱從12世紀開始經營的日本最古老茶屋(販賣茶飲及零食的餐廳兼休息站)「通圓茶屋」,還有15世紀蓋的7個特別的茶園「宇治七名園」等,許多與茶相關的產業相當發達。通圓茶屋與七名園之一的「奧之山茶園」,現在仍然持續營業中。

宇治田原町的茶園
宇治田原町的茶園
和束町 採茶體驗
和束町 採茶體驗

一般最常見的煎茶,從18世紀左右就開始栽種於宇治田町的湯屋谷一帶。隨著需求量提升,延伸至鄰近的和束町山區,現在仍能見到美麗的茶園風景。

上津屋的茶園
上津屋的茶園

高級的「玉露茶」適合種植在砂地,因此自19世紀出現於木津川河岸(八幡市、城陽市、久御山町、京田邊市)一帶。

木津川市的「上狛」長年活用木津川的水路搬運貨物,因此各地的茶葉會匯集至此,形成茶葉批發街。

體驗宇治茶與茶文化

抹茶試飲與泡茶體驗
抹茶試飲與泡茶體驗

位於宇治市內的宇治丸久小山園之茶廠,提供工廠參觀,在這裡可參觀抹茶的製造過程、試喝抹茶及體驗正宗茶道的沖泡法。

宇治茶祭舉辦的「名水取水儀式」
宇治茶祭舉辦的「名水取水儀式」

宇治市在每年10月第1個星期日都會舉辦能一覽宇治茶相關歷史與文化的宇治茶祭。千萬別錯過為了茶會而從宇治川舀水的「名水取水儀式」。這名水會被送到興盛寺的本殿,於每年摘下的新茶首泡儀式中使用。