祈求孩子健康成長的傳統活動「端午節」

希望男孩像武士一樣茁壯成長的節日

邁入4月,有男孩的家庭便會在家中擺放武士人偶作裝飾。鎧甲和頭盔是守護生命的象徵物。此外,仿造出現於童話故事的桃太郎和弁慶等勇者的人偶身上,蘊含著希望男孩像他們一樣健壯成長的心願。

另一方面,裝飾於戶外的「鯉魚旗」(以布仿造鯉魚的風幡),是源自於「鯉躍龍門」這個中國的傳說。人們掛起這種裝飾,祈求家裡的男孩有一天在社會上出人頭地。

武士人偶(左)和鯉魚旗(右)

端午節吃什麼食物?

柏餅是一種將內餡包進以米粉製成的年糕中,再以柏樹的葉子包裹而製成的日式糕點。柏樹在冒新芽之前,舊的葉子不會掉落,所以據說能討吉利,象徵多子多孫。

除了柏餅之外,日本人還會在兒童節這一天吃粽子。 這種用竹葉包裹以米粉製成糯米團後,水煮或蒸熟而成的粽子,據說是和端午節一起從中國傳入日本的。

此外,日本人亦保留了「菖蒲湯」這個習俗,將菖蒲葉放入浴缸泡澡,以趕走邪氣。

到了4月,在日本各地的日式糕點店、百貨公司和便利商店等地方,都能買到柏餅和粽子。此外,有一些公共澡堂還提供「菖蒲湯」供人泡浸。若在此期間來到日本,不妨體驗一下日本的端午節。

柏餅(左)和粽子(右)

去觀賞壯觀的鯉魚旗活動

從兒童節來臨之前的4月中旬起,日本各地會舉辦許多裝飾大量鯉魚旗的活動。不妨在這個氣候良好的時期,去感受一下日本傳統活動「端午節」的精彩氣氛吧!

東京鐵塔 333面「鯉魚旗」(東京都)

東京鐵塔高333公尺,因此於正門前裝飾起333面鯉魚旗。

期間:4月7日-5月6日

鯉魚旗鄉里祭典(群馬縣)

2005年,館林市內5處地方掛起了合共5283面鯉魚旗,數量之多令這項活動被認定為世界記錄。這活動主場在流經市內的鶴田川舉辦,期間將高掛約4300面鯉魚旗。

期間:3月25日-5月6日

地點:(鶴生田川)群馬縣館林市城町

交通方式:從東武線館林站步行20分鐘

仁淀川 紙製鯉魚旗(高知縣)

流經高知縣內的仁淀川,是以透明度高而聞名的河川。在河川的中游,您可以看到人們利用當地盛產的日本紙技術、以不織布製成的「鯉魚旗」漂流於河面上。

期間:5月3日-5月5日

地點:高知縣吾川郡伊野町波川(仁淀川橋下)

交通方式:從JR波川站步行10分鐘便可到達會場

杖立溫泉 鯉魚旗祭(熊本縣)

鯉魚旗祭如今在日本全國各地都能看得到,而這裡據說就是 鯉魚旗祭的發源地。 活動期間,杖立川上空將縣掛起3500面鯉魚旗。

期間:4月1日-5月6日

地點:熊本縣阿蘇郡小國町下城

交通方式:從福岡機場國際線巴士總站、博多巴士總站(JR博多車站旁)、西鐵天神巴士總站(西鐵福岡(天神)站的大樓內),搭乘高速巴士,在「杖立溫泉」下車(所需時間:約2小時30分鐘)