手製火箭一飛沖天!埼玉秩父「龍勢祭」

每年10月第二個星期日,埼玉縣秩父市下吉田會有多達30隻龍勢(手製火箭)升空,令上空傳出仿如爆炸的巨響。這便是作為向鎮守著當地的神──椋(Muku)神社的例行祭典奉獻的儀式而流傳至今的「龍勢祭」。

所謂龍勢,即是指全長15至20米,重約30至50公斤的手製火箭。製造龍勢的派系有27個之多,他們分別擁有自己代代相承的技術。材料是取自山中的松木及竹,需要風乾兩年以上。製法是將切割好的松木插入竹筒內,形成火藥筒,然後再注入5公斤之多的黑色火藥。火藥筒的頂部會擺放油紙傘、煙花及降落傘等稱為「背負物(Shoimono)」的機關,發揮各派系的特色。每一龍勢都是絞盡腦汁精心製造,由構想至製作,實際須要一年時間去準備,確實令人驚訝。

舉辦當日,觀賞祭典的座位會坐了數萬人,非常熱鬧。人們會紛紛擺出便當,一邊飲酒,一邊觀賞龍勢祭,度過歡樂的一天。

開始發射的時間為早上8點40分左右。每隔15分鐘,多達30隻的龍勢會逐一發射。祭典中途會夾雜椋神社進行的儀式,最後的龍勢發射時間為下午4點45分。在龍勢發射的一刻,製造龍勢的人及觀賞客都會全神貫注地看著整個過程。

燃點引火線後,龍勢隨即噴射,四周都會聽到轟然巨響。猛烈地噴出煙火的龍勢一瞬間便升到高空,令人嘆為觀止。上升到數百米後,便到顏色煙霧、降落傘及煙花等機關出場。表演成功的話,觀賞客會毫不吝嗇地送上拍手與歡笑聲祝福。此刻製作人一年的準備功夫得到回報。

除了發射充滿動感的手製火箭外,祭典參加者的熾熱話劇表演,以及能夠在座位一邊享用美食一邊觀賞,均為「龍勢祭」添加不少歡樂。龍勢祭的確是適合用來在秋天度過一日的日本祭典。

龍勢祭

日期及時間:2014年10月12日(星期日) 8:40左右至17:00左右

地點:吉田椋神社(埼玉縣秩父市)

交通:由西武鐵道「西部秩父站」乘坐「前往龍勢會館」的臨時巴士,於總站下車。再由龍勢會館步行約10分鐘