既可愛又治癒心靈的日本吉祥物

什麼是日本的吉祥物?

吉祥物是指注入了各種願望的物品,這些願望包括「祈求農作物豐收」、「祈求生意興隆及事業順利」,以及「祈求家宅平安」等等。在日本,吉祥物很多時都在神社或寺廟的新年活動時授予出去。

以七福神為題的物品
以七福神為題的物品

譬如,新年時神社會擺出神符及護符,並且向人授予(販賣)相關年份之「干支(生肖)」(起源自中國,以12種動物表示曆法與時間的古代智慧)及「七福神」(日本7個據說會帶來福氣的神靈)的擺設。很多人都會買這些擺設作為新一年的守護神。

講起吉祥物,不得不提於2013年獲登錄為世界遺產的「富士山」。日本有一句讀作「一富士二鷹三茄子」的諺語,意思是指如果夢見這些東西就表現好運。假如新年時在第一個發的夢(日本人稱此為初夢)看見富士山,即代表非常幸運。富士山不但是日本最高的山,形態優美,而且由古時開始人們便相信有神靈居住其中;富士山作為山岳信仰代表性的存在亦展現出它是日本人心靈的停泊之所。

達摩公仔(左)及招財貓
達摩公仔(左)及招財貓

除了生肖及七福神之外,另一廣為人知的吉祥物應該要舉「招財貓」了。以陶瓷等製造的招財貓是人所共知可令生意興隆的吉祥物,食肆等的商店經常擺它出來招客。此外,模仿源自佛教其中一個派系禪宗的開山祖師「達摩」,亦是十分著名的吉祥物。其紅色的紙型及嚴肅的臉孔極之為人熟識,主要在東北以至包括群馬縣高崎市在內的關東地方生產。

日本各地均有從古時遺傳下來的獨特吉祥物,紙型、木雕及陶瓷器等東西原本都是以傳統手法製造出來。時至今日,除了這些擺設外,以吉祥物為主題的鎖匙扣、手提電話繩及文具等亦可在手信店輕易找到。各類物品既引人發出會心微笑,又好意頭,買來作為旅行的回憶就最適合不過。

向質樸的公仔注入願望

除了一些較有代表性的東西外,另亦有各式各樣的吉祥物。以下我們會由在日本各地流傳的東西當中,揀選一些令人不禁想擁有的吉祥物作介紹,它們多是質樸或人見人愛的物品。這些吉祥物可於各地域的物產店、手信店或市政府的試點商舖等地方買到。您都不妨買來當作日本旅行的回憶,或當成手信贈予親朋戚友吧!

忍駒(Shinobigoma)(岩手縣)

忍駒(Shinobigoma)(岩手縣)

祈求農作物豐收的吉祥物。Goma即是指馬,忍駒是岩手縣的吉祥物,牠是農民的好幫手,因此人們都珍而重之。

紅牛(Akabeko)(福島縣)

紅牛(Akabeko)(福島縣)

Beko即是指牛。紅牛是頭部可以搖晃的紙製紅牛公仔。牛是勤奮的勞動者,紅色則據稱是擋災的顏色,因此人們將它當成祈求健康和驅除疫病的吉祥物。

紅貓頭鷹(Akafukurou)(東京都)

紅貓頭鷹(Akafukurou)(東京都)

祈求健康之吉祥物。日文的Fukurou解作貓頭鷹,人們認為牠是吉祥的鳥類。另外,由古時開始紅色便被人認為是辟邪的顏色。

信樂燒之狸貓(Shigarakiyaki no Tanuki)(滋賀縣)

信樂燒之狸貓(Shigarakiyaki no Tanuki)(滋賀縣)

Tanuki即是指狸貓,被認為是能夠令生意興隆及財運上升的吉祥物。來自滋賀縣的信樂燒非常出名。

紙老虎(Hariko no Tora)(島根縣)

紙老虎(Hariko no Tora)(島根縣)

Hariko即是指紙公仔,日文的Tora解作老虎。紙老虎是在男孩的初節句(孩子出生後第一個迎接的季節性傳統節日。男孩的話在5月5日)等的日子擺放出來祈求健康成長的東西,很多時亦是用來送禮慶祝男孩子出生的吉祥物。

木鷽(Kiuso)(福岡縣)

木鷽(Kiuso)(福岡縣)
(C)Dazaifu Kiuso Hozonkai

模仿野鳥Uso(紅腹灰雀)製成的吉祥物。福岡縣太宰府天滿宮的活動中會用到木製紅腹灰雀,不過亦有人將它作為民間工藝品銷售。在日文,「Uso」亦有謊話的意思,因此這個吉祥物有將過去一年的壞事情變成虛假,並且以今年的好事情取而代之的意思。

山雞馬(Kijiuma)(熊本縣)

山雞馬(Kijiuma)(熊本縣)

於包括熊本縣在內之九州地方有超過800年歷史的木製玩具。Kiji即是指山雞。據說,山雞是吉祥的鳥類,因此人們把Kijiuma作為祈求兒童快高長大的物品。Kijiuma亦被稱為山雞車。

琉球獅(Shisa)(沖繩縣)

琉球獅(Shisa)(沖繩縣)

Shisa是指看似獅子的傳說中之動物的辟邪像。它是古代沖繩縣流傳至今的東西,當地人相信將它放在居所門口或屋頂上即可收驅逐惡魔之作用。它原本的外貌十分兇猛,但人們把它卡通化,製成可愛的雜貨及小型商品,引來不少人的垂青。