參觀日本數一數二的賞櫻勝地--青森弘前

連日本人都希望最少去一次的賞櫻勝地

弘前城及它的櫻花均獲日本政府選定為「日本賞櫻名勝100選」、「人與自然交織的日本風景100選」及「日本100名城」,是廣為人知代表日本的風景。弘前城周邊300年前首次種植櫻花樹,曾經一度荒廢,但100年前獲得眾多人之捐贈,令數目慢慢增加至現貌。每年4月底至5月初的開花季節時,弘前公園會舉行「弘前櫻花祭」,除了提供租艇服務和有很多攤檔擺設外,晚上更有燈光效果照射櫻花,非常熱鬧。

修剪弘前櫻花之情景
弘前櫻花美麗的秘密在於修剪的功夫

弘前公園的櫻花為什麼這樣漂亮?理由就是引進了名產品蘋果的修剪技術。曾有一段時間,當地的蘋果農家利用修剪蘋果樹的方法去修剪脆弱的老櫻花樹,翌年那些櫻花樹竟回復健康,並且開出更加美麗的花朵。一般的櫻花有3至4個花蕾,但弘前公園的櫻花卻有5至7個。增加體積後令視覺上更具震撼力,而花的重量令樹枝向下垂,使樹形變得美麗。弘前櫻花是由當地人的智慧及愛情所孕育出的文化形式之一。

前往弘前的方法
由青森機場或新青森站前往弘前最為方便

前往弘前可由東京乘坐東北新幹線至青森,車程3小時20分鐘;然後轉乘特快列車津輕(Tsugaru),30分鐘左右即可抵達弘前站。由大阪前往的話,可乘坐飛機至青森機場,需時約1小時30分鐘,然後再乘坐大約55分鐘巴士,即可抵達弘前站。由弘前站可步行30分鐘左右至弘前公園,或可乘坐的士,車程約10分鐘。進入本丸(城堡的中心部份)必須付入場費,大人310日圓,兒童(15歲以下)100日圓。

2014年起,弘前公園本丸的石牆進行為期10年的維修工程。2015年弘前櫻花祭結束後,工程將進入白熱化階段,因此如果想參觀便要趁現在。

弘前公園的最佳賞櫻地點

2600棵百花繚亂的櫻花樹,每一個角落都如畫般優美。我們從中再挑選出特別美的櫻花風景以作介紹。

景點1:城、橋、櫻的黃金三重奏

天守閣與下乘橋、櫻花
提到弘前城的櫻花,必定要介紹這些風景!

在日本最為人所熟悉的弘前櫻花莫過於弘前城及櫻花的組合。其中最不能錯過的就是添加了一道紅橋的風景。特別是位於天守閣前面的下乘橋,可讓人欣賞到由天空、天守閣、櫻花及橋所構成的深度美景。

景點2:岩木山及枝垂櫻

岩木山及枝垂櫻
眺望岩木山

在弘前城的本丸公園種植了枝條形狀優美的枝垂櫻,並有岩木山作背景。跟富士山一樣岩木山是單峰,有廣闊的山坡,是青森縣具代表性的山峰。岩木山的殘雪、藍天及櫻花形成極之美麗的對比,令看見的人禁不住讚嘆。

景點3:從小艇上眺望櫻花

護城河遊艇及櫻花
近距離觀賞倒影於水面的櫻花

想跟心愛的人或家人慢慢地細賞櫻花,就要到公園西邊的西堀區域。由9點至17點,以1000日圓租用小艇60分鐘,即可在水上眺望櫻花,並同時欣賞弘前城及小橋,以及倒映著櫻花的水面,簡直是賞櫻的頭等座位。

景點4:櫻花隧道

櫻花隧道
頭頂上一大片的粉紅櫻花

在西堀區域還有一個人氣景點,就是櫻花隧道。在無數櫻花的籠罩下漫步必定會成為特別的回憶。由於這是非常受歡迎的景點,因此賞櫻時期的日間特別擠擁,建議早上或黃昏時段到訪慢慢細賞。

景點5:夢幻的燈光映照

燈光照射著的櫻花
美麗的晚間櫻花

平時只有日間才能進入的弘前公園,於「弘前櫻花祭」期間在晚上也能進內觀賞燈光映照的夜櫻。在射燈照射下的晚間櫻花,彷彿在漆黑的背景中浮現出來,相當夢幻華麗,這魅力跟日間的櫻花截然不同。

景點6:櫻花地毯

櫻花地毯
花開完畢後的趣味

櫻花盛開的美態是誰都愛看的景色,但萬一趕不上開花季節也不用灰心,因為還有一個壯麗景色等待著。那就是被無數花瓣掩蓋成櫻花顏色的護城河。5月初至5月中的其中數日,整個河面都會染成粉紅色,這是大自然給在這個季節到訪的人的禮物。

較遠一點,值得遊覽的賞櫻景點

除了弘前公園,弘前市內亦遍布了很多賞櫻勝地。如果時間充裕的話不妨走遠一點到訪這些名勝。

弘前天滿宮的枝垂櫻
青森縣最古老的櫻花樹

青森縣最古老的櫻花樹是弘前天滿宮內的枝垂櫻。此樹的樹幹周長9米(354寸),樹齡推斷有700至800年,散發著與別不同的風格。雖然神社內亦有其他櫻花樹,但人們唯獨為了這棵古老的櫻花樹而到訪,可見其吸引之處。如要前往參觀,可從JR弘前站乘坐的士約10分鐘即可到達。

最勝院五重塔的八重櫻
花團錦簇的八重櫻

金剛山最勝院範圍內百花繚亂的八重櫻亦是弘前數一數二的賞櫻景點。八重櫻是指花瓣數目多,並且幾層重疊在一起的櫻花。這裡的遊客並沒有弘前公園那麼多,而且有日本最北邊的五重塔作為背景,遊客可慢慢地細心賞櫻。如要前往參觀,可從JR弘前站乘坐開往新寺町方向的弘南巴士,於「弘前高校前」下車步行約3分鐘即可到達。