9000多個大男人所追求的是什麼?

自古以來,日本人對大自然及祖先一直都抱有感謝與敬畏的心。日本的祭典是感謝大自然及祖先「讓我們得以健全地生活」的儀式。日本每年舉行多達60萬個祭典,與習俗及祭神有關的佔50%,而另外50%則屬於活動性質。日本祭典的數量及其豐富內容均令人驚訝。

「西大寺會陽」是在修正會結願(修正會最後一日)舉辦的佛教活動。從前,當時的住持忠阿上人會將在西大寺觀音院開了光的5個福之護身符(受到神佛加護的符)投向民眾。大家都認為這些符非常靈驗,前來取符的人群情洶湧,這就是「西大寺會陽」的發起原因。此祭典已有超過500年的歷史。

寶木的製作
祭典當日有寶木製作
淨身
參加西大寺會陽的人首先要以清水淨身

祭典當日22時,本堂的燈火將會熄滅,寺廟的人會由被稱為御福窗的窗口拋下兩條寶木(人們認為有神明居於當中的木),為一個被稱為「本押」的寶木爭奪戰掀起序幕。多個只穿著一塊襠布的年輕人會踐踏祭殿的地板及地面,使其發出聲音,並前往拿取寶木,凌厲叫聲滿天飛。曾經有趣聞說,那些叫聲在30公里外的香川縣都聽得到。在看台見到的情景猶如一幅畫卷。無數的手不斷揮動,身體互相碰撞,熾熱氣氛籠罩整個場地。據悉,面積只有170平方米的祭殿會擠滿大約3000人!連其他寺廟範圍,人數會超過9000人。

寶木插在白米中的樣子
取得寶木的人會走入寶木暫托所,並將它插入白米中

在劇烈的爭奪戰的尾聲,取得寶木的男子會奔向「祝主 (寶木的贊助人)」,並將寶木插入以桝(木造的四方形容器)裝著的米中,為爭奪戰劃上句號。爭奪戰中擦傷皮膚或受傷一點也不出奇。這個是搏命的祭典。

* 因为是危险的活动,因此必須報名後可参加

撰文:苦田秀雄(NPO JAPAN MATSURI NETWORK Vice Chairman)

西大寺會陽

日期及時間:每年2月第3個星期六19:00左右-22:30左右(2016年預計會在2月20日舉行)

地點:岡山縣岡山市東區西大寺中 西大寺觀音院

交通:由JR赤穗線西大寺站步行10分鐘

參加辦法:祭典當日上午9時前,在西大寺觀音院的更衣場所申請