參與東北三大祭典,感受日本夏日熾熱氣氛

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可欣賞華麗吊飾的仙台七夕祭(宮城縣仙台市)

色彩繽紛、華麗絢爛的七夕吊飾

此祭典的精彩之處相信必定是華麗的七夕吊飾。由仙台站前起向東伸展約800米的拱廊街(中央通),以及由此街盡頭起南北伸展約900米的拱廊街(一番町通),均掛滿了巨型的七夕吊飾,互相爭奇鬥麗。這些吊飾有很多種類,不過以束起細長紙帶吊下來的「吹流(風向紙條)」最為普遍。這些紙條象徵在古老的七夕故事中提及的織紗,它們隨著夏日涼風搖擺的樣子相當優美。在周邊的商店街亦可欣賞到簡美的竹葉裝飾。

舉行祭典之前的一晚亦會有煙花匯演。煙花發射數目竟多達1萬6000發!會場位於流經市內的廣瀨川周邊,附近有新幹線及各路線都停站的火車總站「仙台站」,非常方便。

©SENDAI CHAMBER OF COMMERCE AND INDUSTRY.
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在「短冊」上寫下願望,然後將它綁在竹枝

「七夕」本來是被稱為在季節的分界線祈求安康及豐收等事宜的「節句(季節性節日)」的傳統習慣之一。日本人認為將寫了願望的短冊(紙條)綁在竹枝後,願望便會實現。一到這個時期,日本各地的市鎮周圍都會掛上以色彩繽紛的短冊及顏色紙裝飾著的竹枝。當中規模特別盛大的,就是仙台七夕祭。此祭典一般在7月7日舉行,不過由於這個日期是舊曆,因此仙台會以此日期1個月後的8月7日為中間日,連續3日舉行七夕祭。

遊客同樣可以許願。在一番町通北端的祭典廣場設置了體驗角,不妨試試在準備好的短冊上寫下願望,然後將它綁在竹枝上吧!亦可體驗製作稱為「七飾」的紙裝飾。

©SENDAI CHAMBER OF COMMERCE AND INDUSTRY.

觀賞舞台活動和品嚐美食

遊玩到疲倦時,品嚐一下當地美食吧!廣場中排列著一間又一間售賣仙台著名食品牛脷、沾上了甜醬的御手洗丸子及宮城地方酒等飲品和食品的車仔檔。

廣場內的舞台上,有由穿著了16至17世紀的武士服的「款客武將隊」表演跳舞,和舉行氣勢十足的日本大鼓表演等的活動,大人與小朋友都可欣賞。一到夜晚,即會進行「盂蘭盆舞」。所謂盂蘭盆舞,是指配合箭台上大鼓、歌曲及樂器的演奏,圍著箭台而跳的舞蹈。任何人都可以隨便加入舞圈,一起跳舞。

DATA

仙台七夕祭(日文)

日期:每年8月6-9日 煙花匯演8月5日(如遇雨天則改為8月9日)

日本傳統文化體驗(茶道、摺紙、書法、插花、日式浴衣)(簡體中文、韓文)

氣勢迫人的青森佞武多祭

©JTA ©JNTO
©JTA ©JNTO

閃閃生輝地聳立佞武多與舞者昂揚的叫喊聲

「佞武多」是指裡面發光的紙人像。放在2米的手推車上時的尺寸大致上為5米高、9米闊、7米厚,重量則約4噸。祭典進行時會有超過20架載著佞武多的手推車,一架接一架地巡遊約3.1公里的路程。1座佞武多就已經會有500至2000人左右跟隨。這些人分局擔當不同的角色,有些是負責拉手推車的人、有些是被稱為「跳人(Haneto)」的舞者,亦有笛子及大鼓等的樂器隊伍等等。

所有佞武多行走所需的時間為2小時左右。在此期間,祭典的跳人會一邊跳來跳去,一邊昂揚地高呼「啦塞―啦―!啦塞―啦―!」聲音響遍街道。

以日本神話及傳說為題而製造的佞武多

©Yasufumi Nishi ©JNTO
©Yasufumi Nishi ©JNTO

相傳,佞武多祭是由將燈籠及祭品放入河流或海洋,以悼念死者亡魂的「精靈流」變化過來,不過亦有人說它是源自七夕祭,正確的說法無從稽考。18世紀初,有人們模仿其他祭典,拿著燈籠手舞足蹈的記錄流傳,其後此燈籠漸漸變大,最後變成了今日的模樣。佞武多祭於1980年獲列為國家重要無形民俗文化財產。

佞武多是由在日本流傳的古老神話及傳說中揀選主題,並且花3個月時間製成。想運行佞武多的公司須首先委託人稱「佞武多師」的師傅,然後「佞武多師」會徵召工作人員;為期只6日的祭典便須花費一年的時間製造佞武多。據說,現時日本只有約15名的佞武多師。製成後的佞武多會由專業審查員及一般市民選出的一般審查員,按照構圖、色彩、明暗(照明效果)、表情(動感及創意等)及精巧程度等的基準進行審查,然後決定大獎等獎項花落誰家。之後,5個得獎的佞武多可在祭典最後一日的晚上,在海上巡迴表演。隨著煙花一起遊走會場的得獎佞武多,令現場氣氛如夢似幻,令參觀者嘆為觀止。為祭典譜寫終曲,對製造佞武多的人來說是重大的名譽。

穿上正式服裝「跳人(Haneto)」參加祭典

一聽到祭典伴奏及「啦塞―啦―!」的叫喊聲,是不是即刻忍不住想跳舞呢?想成為舞者參加祭典,只須一個條件,就是穿著被稱為跳人(Haneto)衣服的正式服裝,連事先登記及當日報名都不用。參加者可購買或租借衣服。詳情可在官方網站確認。

另外,參加時要注意一些規定事項,例如「佞武多出發前30分鐘在指定地點集合」、「遵守委員會的指示」及「不可攜帶哨子等東西」等等。細心留意規則,令所有人都可以愉快地享受祭典的樂趣吧!

可說是夏天之高潮的祭典結束後,秋天便逐漸接近青森了。

DATA

青森佞武多祭

日期:每年8月2-7日

技驚四座的秋田竿燈祭(秋田縣秋田市)

拿著竿燈的「差手(提燈手)」的絕技是最值得看的地方

長竹上打橫地裝上多條竹竿,然後在這些橫向的竹竿掛上燈籠,這便是「竿燈」。大的「竿燈」可高達12米,即差不多4層樓高,以及重50公斤。此祭典的精彩之處,相信應該是拿著和支撐著竿燈、人稱「差手(提燈手)」的絕妙技巧。

基本技巧有5個,「掌撐」、「額撐」、「肩撐」、「腰撐」是指用這些不為支撐竹竿的技巧。另一技巧稱為「握撐」,它要求一邊支撐著竹竿,一邊要讓下一名差手輕易拿取竿燈。老練的差手能夠一邊運用這些技巧,一邊以雙手轉和傘和撥扇子。另外,人們會在長竹上加上竹枝,令長竹變得更高。長竹越高,竿燈便會越大越彎,相當有氣勢。竹竿有時會承受不到重量而折斷。參觀者會「懂靠已小―,懂靠已小―」地叫喊,為差手打氣。

傳統與師傅技術發亮發光的小道具

祭典中使用的小道具亦值得留意。這個沒有花車及豪華裝飾的祭典,全靠簡單的小道具支持,才得到一脈相傳。

例如,燈籠碰撞、竿燈倒塌、被蠟燭的火燒毀等等,每年都有大量燈籠被消毀。這些總數多達約1萬個的燈籠,是逐一以人手製成的。比起新的大鼓,用了10年左右的大鼓,聲音會更加靚,因此每年都會調校重複再用。此外,用在接近260支竿燈上的竹支、令祭典氣氛熾烈的大大鼓,以及特徵為設計簡單及呈現傳統深藍色的日式薄外套,一一都是由師傅人手製造。從這些小道具身上,相信可感受到工匠師傅那份一邊保守著傳統,一邊將技術推至高峰的自豪。

以竿燈比喻為稻穗,祈求豐收

據說,竿燈祭源於人們拿著七夕竹支,祈求因炎熱夏日的疲勞而引起的睡魔、疾病及災禍等不吉祥的東西離去,然後將七夕竹支放入河流的「眠流」。竿燈祭於文獻中亦有記載,其內容說在1789年時,有人捧著吊了燈籠的竹竿。

時至今日,竿燈祭除了祈求安康外,人們將竿燈整體比喻為稻穗,燈籠則比喻為裝滿米的米袋,將竿燈祭變成了祈求五穀豐收的活動。竿燈祭於1980年獲列為國家重要無形民俗文化財產,吸引世界各地的人前來觀看。

DATA

秋田竿燈祭

日期:每年8月3-6日