本州必玩-鯊魚潛水

當人們想到日本時,第一時間未必會聯想到世界級的鯊魚潛水,但是日本本島之外,正有一個水底生態世界等待著。潛水者們經常會驚訝於水底中有多樣海洋生物、珊瑚礁林立以及在其他地方找不到的特有品種鯊魚及魔鬼魚。

雖然鯊魚在日本幾乎隨處可見,但仍有少數地點,是觀看大型動物愛好者不能錯過的。例如在千葉縣南部館山附近的一個名為"鯊魚城"的潛水點,每日都有數千絛鯊魚聚集,享用由BOMMIE潛水中心提供的免費午餐。

與世界其他地方的捕食鯊魚不同,此處出沒的是本地常見但在其他地區難得一見的皺唇鯊。皺唇鯊身長約一米,背部呈灰褐色,腹部有如珍珠般的光澤。難以察覺的皺唇鯊鯺上更分佈著極漂亮的黑色小斑點。

捕食鯊魚通常出現於20米水深的地方,離岸僅約幾分鐘的船程。進行潛水前,親切的潛水店老闆兼潛水教練塩田寛會以英文為各參加者作詳細的講解。塩田寛更是一名夢想家,他將一個普通的珊瑚礁潛水項目打造成鯊魚愛好者的熱話。

有其他地方看不到的斑紋皺唇鯊。

當潛水員下沉到水中後,即時被一群盤旋在黑色火山岩上的鯊魚熱烈歡迎,牠們正期待著潛水員的餵食。 塩田寛會將帶下來的一籃冷凍魚綁在一塊岩石上。就像排隊一樣,最靠近塩田寛的鯊魚迅速游到他身邊。即使身在鯊魚群中,Kan仍神態自若地打開籃子,取出一堆魚餵給最近身型較小的那條。在他餵食時,更多的鯊魚會游過來,扭動及翻滾身體搶食。

有時候,塩田寛會完全被埋沒在鯊魚群之中。幸好他沒有幽閉恐懼症,可以繼續守著魚餌,而其實在這個時候,鯊魚已比海水還多了。

最後塩田寛從漩渦中心升起,同時引領了一群鯊魚盤旋而上,形成一股鯊魚龍捲風,可算是一股真正的鯊龍捲!

在本州很多潛水點的沙中都能看到斑紋繁複的日本蝴蝶鰩。

在皺唇鯊群中,到訪的潛水員還可以看到最少100條紅魔鬼魚,牠們同樣是本土獨有的品種。魔鬼魚跟鯊魚一樣,會擠進投食的中央。
這個奇觀一般維持30分鐘。魚群散開後,潛水員便可以有機會拍下數百張照片,或是在潛水控制器驅趕前,到處游走。

餵食結束時,鯊魚數量比海水還多。

在塩田寛打造鯊魚城之前,皺唇鯊對於當地漁民而言是一種滋擾,因為皺唇鯊經常咬爛漁民的魚網。塩田寛希望可以通過餵食鯊魚,將牠們引離,可惜漂亮的皺唇鯊天生卻十分膽小,即使他帶著魚餌,皺唇鯊也不敢靠近。後來他決定把魚餌綁在岩石上,然後再走開觀察鯊群有沒有游去進食。失敗後,他又把魚餌綁在海床上,然後上岸等待鯊魚吃掉魚餌。就這樣不斷重複,鯊魚終於適應了塩田寛的行為,最終也對其他潛水員見怪不怪。

塩田寛花了5年時間才讓鯊魚完全適應。現在鯊魚城每天都吸引數百條魚,同時為當地水族館探險的一大熱門。

館山的珊瑚礁滿佈充滿朝氣的軟珊瑚。

皺唇鯊並非在館山出沒的唯一一種軟骨捕食動物。如果鯊魚城人潮太多,遊客也可以在附近的暗礁找日本虎鯊的蹤影。日本虎鯊體態優美,身上有類似斑馬的直條紋和兩個巨大的背鰭,而背鰭上有威風澟澟的鰭刺。跟其他近親不同,虎鯊是一種躲藏在礁石縫隙中的海底生物。一旦定位,牠們通常會靜止不動留在原地,這樣潛水員們便可以近距離觀察牠們。
在珊瑚礁探索時,更可以多留意海床,就能發現躲藏在沙中的日本獨有扁鯊以及斑紋漂亮的蝴蝶鰩。

每年9月和10月,在神子元島都能看到成群的雙髻鯊。

雖然鯊魚城全年都是旅遊勝地,但最好在潛水旺季時到本州南部一些潛水點潛水。在9月和10月,雙髻鯊會成群結隊聚集在伊豆南端的神子元島的周圍。

神子元島被譽為日本的迷你加拉帕戈斯群島,光禿禿的小島上只有一座孤單的燈塔。雖然沒有美麗的陸上風景,但這裡有大型動物出沒。由於小島位處偏遠,海洋對流強烈,同時接近深水區,因此吸引了包括錘頭鯊、珊瑚鯊和許多其他大型物種在內的深海鯊魚。

如果這些鯊魚品種不在你旅遊觀光項目中,你還可以考慮在冬季前往神子元島觀看常見的日本扁鯊和灰扁鯊,而日本獨有的的日本鬚鯊,也會在這裡棲息。

在北部也可以看到斑紋鬚鯊,其實是一件十分神奇的事。因為這種鯊魚家族主要是活躍於南半球區域。在本州的冬季,氣溫都很低,但仍有勇敢的潛水員下水。他們經常看到數十條長相怪異旳鯊魚,懶洋洋地躺在神子元色彩繽紛的礁石上。

日本鬚鯊斑紋奇特,臉部皮膚皺摺遮蓋住牠們的嘴巴,牠們不單是偽裝大師,更是伏擊捕食高手。牠們能一動不動的待上幾個小時,與珊瑚礁融合一體。當有一條毫無防備的小魚游到鬚鯊有力的下顎攻擊范圍時,鬚鯊會迅速出擊,用針尖般鋒利的蛇形尖牙咬住獵物。沒有任何東西可以從日本鬚鯊的利口下逃脫!

鬚鯊最適合潛水觀賞,牠們對潛水員非常寬容,只會靜止不動,就算近距離拍照,也不會被閃光燈觸怒。

館山市和神子元島距離東京的車程都不遠。對於外國人而言,乘搭交通工具前往難度甚高,但要租一輛裝有英語全球定位系統的汽車就很容易。如果你有冒險精神和愛好鯊魚,就絕不能錯過本州獨有的鯊魚潛水了。

日本扁鯊—在冬季的神子元島可以看到兩種獨有的扁鯊。