일본 닌자 이야기

닌자의 고향에서 감동적인 닌자 싸움을! – 이가 닌자 특수군단 ‘아수라’

‘구노이치(여성닌자)’와 닌자의 일대일 승부가 시작된다. 날이 짧은 닌자도를 쥐고 자세를 취한 닌자가 특수 무기인 쇄겸을 가진 구노이치를 향해 재빠르게 덤벼든다. 하지만 날렵하게 몸을 피한 구노이치는 오히려 닌자를 쓰러뜨리게 되고, 관객석에서는 박수갈채가 터져 나온다. 계속해서, 세상에서 가장 잘 든다는 일본도의 베기 시범, 수리검과 바람총 등 원거리 무기의 실연이 이어지어, 관객들의 탄성도 멈추지 않는다. 이는 미에현 이가시에 위치한 ‘이가류 닌자 박물관’에서 이루어지는 이가 닌자 특수군단 ‘아수라’의 닌자쇼 중 일부분이다. 상당한 수준의 수련을 짐작할 수 있는 민첩한 움직임으로 관객을 매료시키는 그들의 쇼를 보자면, 닌자가 되고 싶다며 일본을 찾는 외국인들의 기분도 어느 정도 알 것만 같다. 슈퍼맨이나 007까지는 안되겠지만, 닌자라면 훈련을 통해 어떻게든 될 것 같은 기분이 들기 때문이다.

쇼의 흥분이 가시지 않은 상태에서, 근처의 이가우에노 성을 찾았다. 성의 주변이 공원으로 조성되어 있어 여유로움을 만끽할 수 있는 곳이다. 그런데 갑자기 앞쪽에서 귀여우면서도 조금 이상한 집단이 걸어 온다. 연유를 묻자 ‘닌자 의상을 빌려 입은 부모와 아이들이 관광 중입니다. 정말 재미있어요!’란다. 이가시에서는 시내 7곳에 있는 ‘닌자 변신처’에서 닌자 의상을 렌탈 중이며, 1벌에 1000엔으로 렌탈할 수 있다. 닌자 관련 시설도 많은 이곳은 그야말로 ‘닌자의 마을’인 것이다. 이가에서는 자원봉사 가이드 단체, 이가 SGG Club에 의한 영어 자원봉사 가이드도 실시하고 있으니, 연락해 보는 것도 좋을 것이다.

DATA

이가 닌자 특수군단 ‘아수라’는 대표적인 닌자쇼 그룹. 해외 공연과 텔레비전 출연을 통해 닌자 문화를 알리고 있다.

놀라움이 넘치는 닌자의 중심지 – 이가류 닌자 박물관

이가류 닌자 박물관은 감탄을 자아내는 ‘이가류 닌자 저택’, 닌자의 자료가 모인 ‘닌자 전승관’, 1인 5매 200엔으로 수리검 체험이 가능한 ‘인술 체험관’ 등 다채로운 시설들을 갖춘 인술(忍術)의 전당이라 할 수 있다. 닌자가 실연을 선보이는 ‘인술 체험 광장’에서는 앞서 소개한 ‘아수라’의 닌자쇼도 개최되며, ‘NINJA보’라는 가게에서 실제로 사용할 수 있을법한 수리검 등의 닌자 상품도 구매할 수 있다.

‘이가류 닌자 저택’에는 적의 공격에 대비한 비밀 장치가 마련되어 있다. 평범해 보이는 벽을 회전시켜 몸을 숨기는 장치, 숨겨진 무기를 꺼내는 장치, 비밀 통로를 통해 저택 밖으로 도망가는 장치… 솔직히, 방에 들어가 설명을 듣기 전까지는 전혀 눈치챌 수가 없다.

‘닌자 전승관’은 닌자의 기술을 소개하는 흥미진진한 자료들을 천천히 둘러볼 수 있는 곳. 일찍이 닌자의 마을에서는 이가, 고가를 비롯한 각 유파가 수십 가계로 나뉘어, 독자적인 기술을 연마했다. 그 중에는 무술은 물론, 적중으로 잠입하기 위한 변장술과 심리학, 약학 등 다양한 기술이 포함되어 있었다고 한다. ‘닌자 전승관’에는 무기와 암호서, 화약, 약 등 다양한 도구가 전시되어 있다.

이가류 닌자 박물관

주소 : 미에현 이가시 우에노마루노우치 117
전화 : 0595-23-0311
가는 방법 : <오사카 방면에서> ‘신오사카에키키타구치’ 또는 ‘우메다’ 정류소에서 미에교통 고속버스 ‘이가 오사카 고속선’ 우에노행에 승차. 약 2시간 후 도착하는 ‘우에노산교카이칸’ 정류소에서 하차하여 도보로 약 5분.
<나고야 방면에서> 메이테쓰 버스센터 3F에서 미에교통 고속버스 ‘나고야 우에노 고속선’의 ‘세키∙우에노∙미에이가 차고’방면행에 승차. 약 1시간 40분 후 도착하는 ‘우에노산교카이칸’ 정류소에서 하차하여 도보로 약 5분.

너무나 즐거운 닌자 체험 – 고가노사토 닌자마을

이가에서 닌자 문화를 충분히 만끽한 후에는, 차로 약 30분 거리의 시가현 고카시에 위치한 고가노사토 닌자마을로 이동. 이곳은 실제 닌자 수행을 체험할 수 있는 테마파크로, 닌자옷으로 갈아입은 참가자에게 닌자 차림의 지도원이 닌자의 돌담 타기, 물 건너기, 닌자가 던지는 무기인 ‘수리검’ 등 10종류의 기술을 가르쳐 준다. 실제로 체험해 보면 꽤나 어려워, 수리검 던지기는 과녁을 맞추기는커녕 닿지도 않지만, 재미만큼은 충분히 있다. 2~3시간의 수행 후에는 ‘고카류 인술 비전서’라는 비전서 두루마리를 받게 된다! 비전서는 엄격한 수행 과정을 마치고 정상에 오른 이에게만 주어지는 스승으로부터의 라이센스로, 그 내용은 이곳에서 밝힐 수 없다. 여러분도 꼭 고카에서 수행을 마친 후 비전서를 받아 보기 바란다.

고가노사토 닌자마을

주소 : 시가현 고카시 고카초 오키 394
전화 : 0748-88-5000
가는 방법 : <오사카∙교토 방면에서> ‘오사카’역 또는 ‘교토’역에서 JR도카이도 본선에 승차하여, ‘구사쓰’역에서 구사쓰선으로 환승 후 ‘고카’역에서 하차.
<나고야 방면에서> ‘나고야’역에서 JR간사이 본선에 승차하여, ‘쓰게’역에서 구사쓰선으로 환승 후 ‘고카’역에서 하차.
※‘고카’역의 북쪽출구 계단 밑에서 무료 셔틀버스 운행. 사전에 ‘0748-88-5000’로 전화 예약 필요.

닌자란? – 닌자의 진짜 매력

인술(忍術)의 기원은 일본 고유의 산악 신앙 ‘슈겐도’로 알려져 있다. 슈겐도는 일본에서 예로부터 내려오는 신에 대한 믿음, 신선 세계를 말하는 중국의 도교, 거기에 불교가 섞여 성립된 것으로, 산속에서의 혹독한 수행으로 특별한 능력을 얻고자 하는 종교를 말하는데, 이는 일본의 문화에 다양한 영향을 미쳤다. 손을 모아 주문을 외우면 모습이 사라진다는 닌자의 기술은 인도에서 중국을 거쳐 전해져 온 불교인 밀교의 주술. 즉, 인술은 산속 세계에서 배양된 다양한 기술이 실제적인 무술로 완성된 것이다.

닌자가 가장 활발히 활약했던 시기는 전국시대로 불리는 16세기다. 닌자들은 일본의 제일 중앙에 있는 비와 호수 바로 남쪽에 위치한 이가, 고가에 거점을 두고, 군웅할거하는 무장들에게 고용되어 적의 정보를 탐색하는 탐정으로서 활동했다. 비와 호수는 당시의 수도였던 교토와도 가까운, 일본 최대의 교통, 교역의 요지였다. 이곳을 제압하는 자가 나라를 통일할 수 있다 하여 군사, 물류의 열쇠가 되는 정보를 얻기 위해 닌자들이 남모르게 활동했던 것이다.

현대 일본에 닌자는 없지만, 닌자의 전통은 남아있다. 닌자 기술의 대부분은 스스로 존재를 감추기 위해 사용된다. 자신의 존재를 감추고 다른 인물이 됨으로써 적진에 잠입하여 비밀 정보를 얻고, 설령 죽더라도 증거를 남기지 않는다. 자신을 감춤으로 오히려 엄청난 능력을 발휘하는 것이다. 이 역설적인 힘은 일본 문화의 보다 깊은 부분을 구현하고 있다. 예를 들어, 료안지 절 등에 있는 유명한 일본 정원의 한 양식인 ‘가레산스이(枯山水)’를 보자. 가레산스이는 정원이라면 원래 있어야 할 연못 등의 물을 뺌으로 물의 이미지를 추상화시켜, 오히려 본래의 대자연을 의식시키는 일본의 미학을 나타내는 것이다. 닌자를 이해하는 것은 일본 문화를 이해하는 것, 바로 이 사실이 현대를 살아가는 우리들에게 커다란 로망을 준다.

닌자 체험도 할 수 있는 EDO WONDERLAND 닛코 에도무라

도쿄에서 세계유산 닛코토쇼구나 기누가와 온천으로 여행을 갈 때 함께 방문하면 좋은 닛코 에도무라. 이곳은 에도시대(1603~1868)의 일본을 재현한 테마파크다. 닌자 대극장에서는 영화 라스트 사무라이에도 등장한 닌자가 출연하는 본격 닌자쇼를 볼 수 있다. 또한 ‘에도 직업 체험’에서는 어린이들이 닌자 체험을 할 수 있다. ‘에도인 변신관’을 통해 닌자나 사무라이, 귀인의 딸로 변신하여 옛 에도로 시간 여행을 떠난 듯 에도 마을을 즐겨볼 수도 있다.

EDO WONDERLAND 닛코 에도무라
주소 : 도치기현 닛코시 가라쿠라 470-2
전화 : 0288-77-1777
가는 방법 : 도부 아사쿠사에서 도부 기누가와선을 타고 기누가와온센역 하차, 버스로 약 15분.
도쿄 JR신주쿠∙이케부쿠로역에서 특급 ‘기누가와호’, ‘스페시아 기누가와호’를 타고 기누가와온센역 하차, 버스로 약 15분.