원더랜드, 아키하바라의 매력 재발견

모자이크 거리, 아키하바라를 메이드 복장을 한 가이드가 안내

아키하바라역의 ‘전기 상점가 출구’로 나가자, 역 앞 광장에 가이드 캐서린 씨(영어 담당)와 메그 씨(중국어 담당), 에미 씨(일본어 담당)가 기다리고 있었다. 3명 모두 애니메이션에서 튀어나온 듯한 메이드 복장이다. 바로 그 앞에는 인기 애니메이션 시리즈 ‘기동 전사 건담’의 공식 카페인 ‘건담 카페’와, 아시아 각국에서도 높은 인기를 얻고 있는 아이돌 그룹 ‘AKB48’의 오리지널 상품을 살 수 있는 ‘AKB48 CAFE & SHOP AKIHABARA’가 나란히 자리잡고 있다. 애니메이션 관련 상품의 판매점, 전기 상점가, 메이드 카페 등 아키하바라만의 개성 넘치는 스폿을 통역 안내사와 함께 메이드 복장의 아키하바라 가이드가 약 2시간 반 동안 안내해주는 워킹투어가 시작되었다.

투어 참가 고객의 연령층은 학생, 가족 단위 등으로 회를 거듭할수록 그 폭이 넓어지고 있고, 아시아, 유럽, 북미, 남미 등 출신지도 다채롭다. 투어 목적도 ‘전문점에서 피규어를 사고 싶다’는 열혈 애니메이션 팬에서부터 단순히 ‘유명한 아키하바라를 한번 둘러보고 싶다’는 일반층까지 다양하다.

라디오 부품을 판매하는 노점가로 시작한 전기 상점가 아키하바라는 모자이크처럼 다면성을 가진 거리. 가전 판매의 메카, 컴퓨터 상점들이 모여 있는 컴퓨터 용품 상가, 애니메이션 및 게임 전문점 등이 모여 있는 OTAKU의 성지 등, 시대의 흐름에 맞춰 새로운 성격을 더해 가며 발전을 거듭하여 메이드 카페 등의 새로운 문화도 탄생시켰다. 가이드도 ‘아키하바라는 다양한 취미와 가전, 컴퓨터 등 다채로운 분야의 프로들이 모인, 알면 알수록 깊이가 느껴지는 거리. 그러한 아키하바라 거리 전체를 오늘은 하나의 “원더랜드”로 즐겨 주길 바란다’고 말한다.


전기 상점가와 취미를 만끽

제일 먼저 향한 곳은, 참가자들로부터 ‘인상적이었다’는 반응이 많았던 역 앞 광장 측면에 위치한 ‘라디오 회관 3호관’. 구체 관절 인형 및 모형 제조사 ‘보크스’가 입점해 있는 곳이다. ‘드래곤 퀘스트’ 등 인기 게임의 관련 상품이나, 인기 애니메이션의 피규어나 모형들이 즐비한 점내에서 가장 눈길을 끄는 것은 크기 60cm 정도의 고급 맞춤형 돌피 인형. 다채로운 신발과 의상, 수십 종류나 되는 색상과 스타일의 가발, 손 등의 교체용 부품, 안경, 칼, 기타 등의 정교한 소품에 이르기까지 일본 특유의 ‘제조’ 기술과 세밀한 부분까지 신경 쓴 섬세함을 실감할 수 있다.

그 다음으로 향한 곳은 대각선 건너편에 위치한 ‘아키하바라 라디오 센터’. 포장마차 같은 아담한 전기 상점들이 고가다리 아래 나란히 줄지어 있는데, 비좁은 공간에 집적회로 및 코드 등의 전기 제품이나 컴퓨터 부품들이 가득 들어찬 가게들이 계속된다. 이러한 역동감 넘치는 광경은 전기 상점가 아키하바라의 원점을 생각나게 한다.

본 투어는 참가자의 취향에 맞추어 방문할 스폿을 정한다. 쇼핑을 좋아하는 참가자에게는 ‘아키하바라 라디오 센터’ 뒷편에 있는 면세점 ‘다카라다 무선 전기’를 추천. 그 옆의 ‘AKIHABARA 게이머즈’는 빌딩 전체가 게임 소프트, CD, DVD, 만화, 화집 등의 판매 공간으로 애니메이션 및 게임 팬들에게는 더할 나위 없이 좋은 장소이다.

길 건너편의 ‘라디오 회관 1호점’으로 눈길을 돌려보면, 약 40cm의 사방이 투명한 케이스들이 나란히 줄지어 있다. 케이스 안에는 ‘NARUTO’나 ‘드래곤 볼’ 등 애니메이션 작품의 인형이나 아이돌의 사진이 들어 있다. 이곳은 개인이 자신의 컬렉션을 전시 및 위탁 판매하는 가게 ‘아스톱’으로, 진귀한 물건을 저렴한 가격에 사고자 방문하는 외국인 손님도 적지 않다. 7층에는 피규어 제조사 ‘가이요도’의 직영점도 있어, ‘신세기 에반게리온’, ‘북두의 검’ 등 인기 애니메이션 등장 인물의 실제 크기 대형 피규어를 보는 것만으로도 즐겁다.

라디오 회관 3호관

주소:도쿄도 지요다구 소토칸다 1-18-20

아키하바라 라디오 센터

주소:도쿄도 지요다구 소토칸다 1-14-2

다카라다 무선 전기

주소:도쿄도 지요다구 소토칸다1-14-7

AKIHABARA게이머즈

주소:도쿄도 지요다구 소토칸다 1-14-7

라디오 회관 1호관

주소:도쿄도 지요다구 소토칸다 1-15-4

아키하바라의 명물 ‘메이드 카페’를 체험

‘라디오 회관 1호관’은 아키하바라의 메인 거리인 ‘주오도리’에도 접해 있다. 거리의 반대편에는 ‘에디온’, ‘라옥스’, ‘오노덴’ 등 대형 가전 양판점이 늘어서 있고, 그로부터 골목 하나 안쪽으로 나란히 뻗어 있는 거리에는 애니메이션 및 만화 관련 책을 폭넓게 구비하고 있는 대형 서점 ‘K-BOOKS’와, J-POP, 아이돌 관련 상품 및 사진을 취급하는 ‘TRIO’, ‘TRIO+’ 등이 입점된 ‘AKIBA 컬쳐즈 ZONE’이 있다. 이 근처는 투어 때마다 국적이나 성별을 불문하고 매우 높은 인기를 끌고 있는 아키하바라의 명물 ‘메이드 카페’가 밀집한 지역. 각양각색의 메이드 복장을 하고 전단지를 나누어주는 여성들의 모습은 마치 축제를 보는 듯 화려하다※.
※아키하바라 투어 가이드. 메이드 카페의 노상 촬영은 원칙적으로 금지.

©앳홈 카페
©앳홈 카페

투어 중에 찾아간 ‘앳홈 카페’는 2004년에 개점한 메이드 카페 중의 노포. ‘안녕히 다녀오셨어요, 주인님, 아가씨’라는 인사를 받으며, 메이드 복장의 종업원이 서빙을 하는 점내로 들어간다. 오므라이스는 메이드가 직접 케첩으로 그림을 그리고, 칵테일도 메이드가 직접 눈앞에서 만들어준다. 식사 사이사이에는 게임(유료)도 할 수 있고, 처음 온 손님은 메이드와 기념사진도 찍을 수 있다. 최근에는 메이드 카페도 점내에서 쇼를 보여주는 등 서비스가 다양화되어, 종업원이 애니메이션 등장인물 등의 분장을 한 ‘코스프레 카페’나 여성을 주 고객으로 한 ‘집사 카페’가 등장하는 등 진화를 거듭하고 있다.


AKIBA 컬쳐즈 ZONE

주소:도쿄도 지요다구 소토칸다 1-7-6

앳홈 카페 본점

주소:도쿄도 지요다구 소토칸다 1-11-4 미쓰와 빌딩 4F~7F

지도와 투어를 이용하여 더욱 재미있게 즐기자.

50명이 참가한 7월의 투어에서는, 아키하바라 UDX의 주차장에 특별히 모인 애니메이션 캐릭터 등이 그려진 자동차도 견학.

아키하바라에는 그 외에도 주목할 만한 스폿이 많이 있다. 역 바로 앞의 ‘아키하바라 UDX’ 빌딩에는 ‘도쿄 애니메이션 센터’가 자리하고 있고, 지하 주차장은 애니메이션 캐릭터 등의 그림으로 꾸며진 자동차 ‘이타샤’를 볼 수 있는 곳으로 유명. 또한 애니메이션 및 게임 관련 상품 등을 판매하는 ‘아니메이트’의 대형 점포나 피규어를 갖춘 ‘아소빗 시티’도 인기.

참가자들의 쇼핑 예정에 대해 물어보면, ‘게임 소프트를 사고 싶다’, ‘피규어를 사고 싶다’, ‘전자사전을 사고 싶다’ 등 사람마다 모두 제각각이다. 그리고, 애니메이션 캐릭터 등이 그려진 대형 간판이 곳곳에 세워져 있는 거리는 걷는 것만으로도 독특한 분위기를 느낄 수 있다. 이번에 참가한 투어는 ‘AKIBALAND TOURS’. 주최측인 신토카이 여행에서는, 개인적으로 산책할 때 도움이 되는 ‘아키하바라 영어 지도’도 무료로 나누어주고 있다. 투어에 참가하든, 혼자서 길거리를 걸어다니든 자유롭게 즐길 수 있다. 도쿄에 오면 이 거리가 가진 다면적인 매력을 꼭 느껴보길 바란다.