세계적으로도 보기 드문 파우더 스노를 만끽할 수 있는 홋카이도의 겨울

일본 도도부현 중 최북단에 위치한 홋카이도는 광활한 자연이 유명하며, 눈이 많이 오는 지역도 많아 특유의 질 좋은 파우더 스노를 즐기기 위하여 전 세계의 스노 액티비티 애호가들이 모여 드는 것으로도 유명합니다. 그 중에서도 특히 최고급 파우더 스노를 즐길 수 있어 국내외의 스키어, 스노보더들에게 주목 받고 있는 기로로 스노월드를 소개합니다.

상급자뿐 아니라 어린이들도 최고의 파우더 스노를 만끽 할 수 있는 겔렌데로

홋카이도에는 니세코나 후라노, 도마무 등 파우더 스노를 즐길 수 있는 세계적으로도 유명한 스노 리조트가 여러 곳 있어 스키어, 스노보더들의 주목을 받고 있다. 그 중에서도 특히 질 좋은 파우더 스노를 즐길 수 있는 것으로 인기가 높은 리조트가 바로 유서 깊은 항구마을 오타루에서 차로 40분 거리에 위치한 기로로 스노월드 이다.

기로로 스노월드

기로로 스노월드의 파우더 스노가 설질이 좋은 이유는 리조트의 위치가 홋카이도 내에서도 기온과 습도가 낮은 강설 지역에 위치하고 있기에 항상 신선하게 설질이 유지되기 때문이다.

이 곳의 설질은 습기가 없고 마치 깃털처럼 폭신폭신하여 뭉치려 해도 뭉쳐지지 않을 정도. 튄 눈이 스키판이나 스노보드에 달라붙지 않고 보슬보슬 떨어져 나가는 모습은 스노 액티비티 상급자들도 깜짝 놀랄 광경이다.


기로로 스노월드

기로로 스노월드를 즐길 수 있는 시즌은 매년 11월 하순부터 5월 상순까지. 그 중에서도 베스트 시즌은 12월부터 3월 하순까지이다. 표고 1,090 높이의 나가미네산과 표고 1,180m 높이의 아사리산, 두 산의 등성이에 최장 활주거리가 4,050m에 달하는 22개의 코스가 위치하고 있어 홋카이도 굴지의 규모를 자랑한다.

이 곳 특유의 특별한 설질에서 백컨트리를 즐기기 위해 전 세계의 상급자들이 이 곳에 몰려들 뿐 아니라, 어린이를 대상으로 한 코스도 완비되어 있어 초심자에서 상급자까지 각각의 레벨에 맞는 다양한 겔렌데에서 최고급 파우더 스노를 즐길 수 있다.

곤돌라나 리프트에 올라 타 산 중턱으로 향하다 보면, 눈에 덮인 분지와 산봉우리 풍경이 발 밑으로 펼쳐진다. 차갑고 상쾌한 공기를 가르며 겔렌데 위를 활주하다 보면 방향을 바꿀 때 마다 파우더 스노가 눈보라를 일으킨다. 대자연 속에서 파우더 스노 위를 활주하는 상쾌함은 평생 잊을 수 없는 추억이 될 것이다.

스키, 스노보드 미경험자도 문제 없음

만약 스노 액티비티 체험이 처음이라 스키나 스노보드에 익숙치 않은 분들도 안심하시길. 기로로 스노월드를 즐기는 방법은 스키나 스노보드뿐만이 아니다.

그 중에서도 추천 할 만한 것이 바로 스노버기와 스노래프트. 설상코스를 자유로이 달리는 스노버기는 설원 경치를 만끽하며 바람을 가르는 상쾌함을 즐길 수 있다.


기로로 스노월드 스노버기

기본조작을 배운 뒤엔 바로 코스로. 코너에 다다랐을 때 스노버기 뒷바퀴가 눈에 미끄러져 생각한 대로 조종이 안 되는 등, 눈길이 아니고서는 생각할 수 없는 전개에 흥분을 감출 수 없다.

가족이나 친구들과 함께 코스에 나간다면 이런 전개 역시 분위기를 띄우는 데에는 안성맞춤. 처음 운전하는 분들은 불안할 수도 있지만 코스를 돌 때마다 눈 위에서의 핸들 조작에도 익숙해 지고, 재미도 몇 배가 될 것이다.

스노래프트는 스노모빌이 끄는 래프팅보드에 올라 타 설원 코스를 활주하는 액티비티를 말한다.


기로로 스노월드 스노래프트

스스로 보드를 컨트롤 할 수 없다는 스릴 역시 스노래프트의 재미 중 하나로, 홋카이도의 눈에 통달한 베테랑 드라이버가 속도 조절, 커브 등 다양한 테크닉을 구사하여 승객들을 즐겁게 해 준다.

커브에서는 보드와 함께 승객들의 몸도 좌우로 크게 흔들리며, 스노모빌이 속도를 높이면 마치 바다에서 파도에 올라 탄 듯한 신기한 감각을 느낄 수 있다. 하늘에 붕 떴다가 땅에 떨어지는 등 변화무쌍하게 움직이는 보트를 꽉 잡고 그 흔들림에 몸을 맡기며 즐겨 보자.

비일상적인 분위기가 흘러 넘치는 360° 포토제닉한 얼음 건물

눈 위에서 한껏 즐기고 난 뒤, 200개 이상의 얼음 블록으로 만들어진 환상적인 건물 ‘ICE STAR RESORT KIRORO’로 발걸음을 옮겨보자. 이 곳은 겨울 시즌 한정 (이번 시즌은 2018년 12월 21일~2019년 3월 23일)으로 세워지는 얼음과 눈으로 이루어진 건물로, 구조는 물론이고 내외관에 이르기까지 전부 얼음 건축의 본고장인 스웨덴의 기법을 구사하여 세워졌다.


기로로 스노월드 아이스스타 카페&바

입구에는 동물 가죽이 씌워진 큰 문이 있고, 입구와 연결된 얼음 터널을 지나면 오리지널 칵테일을 얼음 잔에 즐길 수 있는 ‘아이스스타 카페&바’와 홋카이도산 식재료를 치즈 퐁듀로 맛볼 수 있는 ‘아이스스타 레스토랑’이 위치하고 있다.

테이블, 의자, 카운터 등 모든 것이 얼음으로 만들어져 있으며, 위를 올려다보면 새하얀 눈으로 만들어 진 거대한 돔형 천장이. 밖에서 보았을 때에는 상상조차 하기 힘들 정도로 넓고 여유있는 공간으로, 압박감은 전혀 느껴지지 않는다.


기로로 스노월드 아이스스타 카페&바

조명장치는 얼음 블록 아래에 설치 되어 있으며, 조명 색 변화에 맞추어 건물 전체의 색 역시 마치 살아있는 듯 다이내믹하게 변화한다. 어디를 보아도 사진 찍기에 안성맞춤이며 비일상적인 분위기가 흘러넘친다.

얼음으로 만들어진 바 카운터에 모여 앉아 얼음 술잔으로 맛 보는 칵테일 맛 역시 특별하다. 일본주를 베이스로 한 칵테일도 있으니, 부디 도전 해 보시길.

<문의처>

■기로로 리조트