莊嚴而華麗──感受日本傳統的新年氣氛

一年的壓軸戲─除夕夜

日本人來說,一年中最看重的莫過於除夕夜,許多人更會通宵達旦慶祝。現時日本各地依然保留許多除夕夜傳統過新年的習俗,其中最盛行的就是吃迎新蕎麥麵(以蕎麥磨成粉製成的麵食)。據說這習俗源於江戶時代(1603〜1868),意為祈願能像又細又長的蕎麥麵般長壽。由於迎新蕎麥麵是除夕年夜飯或宵夜的一部分,所以若過了凌晨12時,亦即踏入新年後才吃,則被認為是不吉利的。

臨近凌晨12時新年到來時,從大大小小的寺院傳來的除夕夜鐘聲響徹整個日本。除夕夜的鐘聲在新舊年交替之際要敲108下,有說是為了斷絕人類的108種慾望。

在日本,有些寺院允許普通參拜者參與敲鐘儀式,各位遊客不妨也可以去領略一番。

觀看元旦日出及新年參拜,祈求新一年幸運滿福

日本人相信元旦的日出具有特別的神奇力量,在明治時代以後參拜元旦日出的習俗開始盛行。直到現在,仍然有許多人在元旦當天黎明前就湧到能眺望日出的大山或海邊,當太陽升起的時,祈求全家在新的一年裏健康、平安。

此外,元旦去神社或是寺廟參拜亦是保留至今的新年傳統習俗之一。在平日生活中很少有機會去神社或是寺廟參拜的人,也會在元旦這一天去神社或寺廟,祈求家人新一年健康、平安。不少日本女性當天更會穿着色彩鮮艷、圖案精緻的漂亮和服參拜神明,為新年增添了一份華麗盛大的氣氛。神社與寺廟的參拜方法各有不同,在神社是先鞠躬兩次,之後拍掌兩次,最後再鞠躬一次;在寺廟則是不拍掌,只靜靜地合掌禱告。

位位於原宿的明治神宮是東京新年參拜的熱門去處。每年新年參拜的人次都高踞全國首位,從除夕夜到元旦日,參拜的人次竟高達數十萬人!而佛教寺院方面,則要數離成田機場不遠的成田山新勝寺和位於川崎的川崎大師最受歡迎了。開運,驅邪、祈求交通安全等,慕名而來的參拜客絡繹不絕。

華麗的日本正月

在日本,每年聖誕節一過,很多家庭的門前或是大樓的入口就會擺上門松做裝飾(用松枝和竹筒製成的裝飾物)。這些裝飾是為迎接神道教的神到家中,源自神道教的習俗認為「神靈棲於樹木中」的想法。而在寒冬也不會枯萎的松枝,以及挺直、成長快速的竹子,亦寓意祈求獲得克服困難的力量和高尚的崇潔。

另外,在普通家庭的大門上普遍都會掛着一種叫做稻草繩結的裝飾,這與門松的寓意一樣,都是為了將神靈請至家中,表示家中已經清潔乾淨、做好了準備。

聽過除夕夜的鐘聲(或是自己敲完鐘)以及新年參拜結束後,許多人都回到自己家中,和全家人圍着飯桌一起吃賀年菜更是不能缺的習俗。賀年菜原本是神道教中供奉神靈的供品,以及祈求家人吉利的菜餚,因此,賀年菜使用的每種食材都有特別含意和說法。又因為新年活動將持續一周,因此,賀年菜選用的食材和烹調方法都必需能夠保存(由於能夠保存,所以它還有減輕家庭主婦負擔的意思)。

在日本的許多旅館和酒店,新年的3天裏都會供應賀年菜菜餚。為了增添節日的喜慶氣氛,有些還準備了「正月特別節目」,如演奏古琴以及跳獅子舞等日本傳統節目,如果有興趣體驗這些難得的活動,可事前先向有關方面查詢詳情。

日本的新年讓人就如穿越時空,返回昔日古樸風雅的美好時光般。

雖然一般來說日本多項公共設施及店舖以及公共設施都會在歲末年初休息,不過最近新年期間仍照常營業的地方亦增多不少。如果有計劃遊覽或到訪這些地方,建議出發前先瀏覽有關網站查詢,如美術館,就可到JNTO的網址。

享受日本新年樂趣的推薦遊玩行程<

在高尾山觀看神聖莊嚴的元旦日出

【東京篇】

高尾山是現在日本最具人氣的山上景點之一,從東京站坐JR中央線需要大約1小時,從新宿站坐京王線則大約需時50分鐘。不妨在除夕夜開始登山,體驗一次小小的冒險旅行。

高尾山是現在日本最具人氣的山上景點之一,從東京站坐JR中央線需要大約1小時,從新宿站坐京王線則大約需時50分鐘。不妨在除夕夜開始登山,體驗一次小小的冒險旅行。

由12月31日到翌年1月1日,從山麓到半山的載人索道和纜車將通宵運行。而從半山的車站徒步到山頂大約需時40分鐘左右。登山途中有一處叫藥王院(佛教真言宗)的寺院,從午夜零時開始將會舉行法事,在燈火和誦經聲的映襯下,周圍的氣氛都變得肅穆、莊嚴起來。

從那裏一直到海拔599米的山頂,前來觀看日出的人絡繹不絕,在山頂的觀景台上擠滿了等待觀看日出的人群。大約在元旦日早上6時半左右,藥王院的僧侶們便開始在山頂的祈願所舉行「迎光儀式」,伴隨誦經聲旭日冉冉升起,在這感人的一瞬間,讚歎聲、歡呼聲響成一片。運氣好的話,還能從山頂上遠眺美麗的富士山。

從山頂的回程中,不要忘了到藥王院虔誠參拜。藥王院是東京享有盛名的寺院之一,在這裏祈求開運、驅邪,相信全年都會好運順利。

去八阪神社體驗復古式新年參拜

【京都篇】

從除夕夜7時半到元旦,京都祇園附近的八阪神社將舉行傳統的「蒼術祭」祭祀活動。將寫有願望的薄木片(稱作「蒼術木」)點燃,接着由參拜善信們將火轉移到草繩上。為了保持火種點燃,善信們需要不停地晃動草繩來把火種帶回家,然後以這個火種煮「雜煮」(像湯煮年糕的新年菜式),以祈求一年中無病消災。當然,遊客並不能像當地人般,可以把火種帶回酒店或旅館中煮食,但亦可以嚐一口「蒼術酒」(年初飲用的祝酒,從除夕到元旦黎明之前免費分發)來祈求新的一年有好運。

在黎明到來之前,再去京都車站附近的京都塔,那裏也是觀看元旦日出的人氣景點。元旦這天,京都塔會比平時早開門,遊客早晨6時半就可以進去了。面對古都京都的街景,或許您能發現別具情趣的日本新年。

占卜新一年的運勢─求籤

求籤占卜是日本新年參拜時不可缺少的節目。在日本的神社或寺院可買到占卜吉凶的籤文,上面寫有「大吉」、「吉」、「中吉」、「小吉」、「凶」(各神社及寺院或有不同的區分方法)等運情,並附有健康、金錢、待人接物等方面的解說,也有一些不是用來占卜吉凶的,而是寫有和歌或漢詩,附有說教性解說的籤文。

由於不少海外遊客都愛到神社或寺廟求籤,英文版的籤文也就應運而生。在福岡市博多區的櫛田神社和京都的金閣寺,不僅出售英文版籤文,還有韓文版及中文版籤文。有否想過來求一籤,測測新一年的運勢如何呢?

我的日本新春經驗談

從初詣體驗異國文化

陸蓉(公司文員[中國])
早前接到國內朋友的電話,正為應該在元旦還是春節時到日本旅行而煩惱。我就建議她在元旦時到訪,因為可以親身體驗日本人新年時到寺院神社參拜的儀式,亦即稱為「初詣」的樂趣。怎知好友卻說:「初詣?那不是跟我們農曆新年『上頭柱香』一樣嘛,有甚麼特別的?」聽了這話我不由得笑了起來,因為我以前亦有同樣的疑問。不過,只要體驗過日本的初詣,你必定會驚訝當中的與別不同及樂趣,成為難以忘懷的珍貴回憶。

那還是剛來日本不久,為了祈求能夠順利考上大學,元旦當天我和朋友一起到供奉着學問之神的「谷保天滿宮」參拜,亦是我首次體驗初詣。雖然天色才微亮,神社前已擠滿排隊等候入內參拜的人。日本的冬天寒風刺骨,我們呵着口氣搓着雙手,隨着人流緩慢前進。突然竟飄來一股烤肉的香氣,環顧四周,才發現在神社大門「鳥居」附近居然設有很多小吃攤檔。神社內有小食攤檔?!讓我驚訝得目定口呆的還不只如此。細望下竟發現小販在叫賣的是以肉烹調的小食〈大阪燒餅及炒麵〉還有酒類﹝日本酒及甜酒﹞,這些都是我們中國寺廟內嚴禁的食物啊!呵,真不知道國內的僧人看到此情形會有何感想?

我們抵擋着美味的誘惑,穿過「鳥居」,跟着人龍緩慢前進,終於抵達寺院的主殿。一心想向學問之神的尊像誠心參拜祈願的我,卻發現殿裏連一尊神像都沒有。看到一臉疑惑的我,我的日本朋友解釋說:「日本神社的神靈是不以形顯身的。」哦,原來如此。雖然心裏還是覺得不可思議,我還是恭恭敬敬地在壇前雙手合十,虔誠地參拜並許了願——希望能靠自己的努力考上目標的大學。

對神靈表示敬意的方法,因不同國家習俗而有天壤之別。但是,以一顆虔誠的心和努力的意志去祈願,神靈一定會加以庇佑,我相信這點無論是世界哪一國都絕對是一樣的。告訴你們,到神社參拜那年我考進了心儀的大學呢!如果今年元旦好友能夠來日本,我一定會帶她去一下初詣。

除以上介紹的內容之外,在日本送舊迎新之際還有許多各具特色的風俗習慣。您可以參考下列網站,繼續體驗日本傳統的新年風情。