手工製火箭啊,飛向天際!埼玉秩父「龍勢祭」

每年10月的第2個星期日,多達30個龍勢(手工製火箭)隨著爆炸聲,飛上埼玉縣秩父市下吉田的高空。這就是作為向守護當地的神──椋(Muku)神社的例行大祭中進行的祭神儀式而流傳至今的「龍勢祭」。

龍勢是指,全長15~20公尺、重30~50公斤左右的手工製火箭。製作龍勢的流派有27個,各自具有代代相傳的技術。材料是從山上砍伐,乾燥2年以上的松或竹。挖穿松木,套上竹環製成火藥筒,然後充填5公斤的黑色火藥,再於火藥筒上部裝設油傘、焰火、降落傘等,稱為「背負物(Shoimono)」的機關,發揮了各流派的特色。各流派絞盡腦汁、別出心裁,從構思到製作要花整整1年準備,著實令人驚訝。

當天,用來觀賞祭典的看台席擠滿了幾萬名觀眾。眾人一面享用便當、喝酒,一面欣賞龍勢祭一整天。

上午8點40分左右,龍勢開始發射。多達30個龍勢間隔15分鐘,一一發射。過程中,穿插椋神社的儀式,最後一個龍勢於下午4點45分發射。發射那一瞬間,除了龍勢的製作者之外,連觀眾也屏息凝視。

點燃導火線,龍勢一著火,四周籠罩在爆炸聲中。龍勢噴射濃濃的煙,瞬間升上高空的模樣,精彩絕倫。而飛上幾百公尺之後,接著輪到彩色煙霧、降落傘、焰火等機關上場。如果完美成功的話,觀眾也會不惜拍手、歡呼祝福。那一瞬間,製作者一年的辛勞都有了回報。

「龍勢祭」除了發射朝氣蓬勃的手工製火箭之外,還有祭典參與者熱情演出的戲劇,在看台席一面舉辦宴會,一面觀賞也很有趣。這是適合在秋天度過一日的日本祭典。

龍勢祭

日期及時間:2014年10月12日(週日) 8:40左右~17:00左右

地點:吉田椋神社(埼玉縣秩父市)

交通:從西武鐵道「西部秩父站」搭乘臨時巴士「前往龍勢會館」,在終點下車。從龍勢會館步行約10分鐘