9000多名男性所為何來?

自古以來,日本人對於大自然和祖先抱持感謝和敬畏的念頭。日本的祭典是感謝大自然和祖先「讓自己如今健全地活著」的儀式。日本一年會舉辦60萬項祭典,一半是習俗類的祭典,一半是活動類的祭典。日本的祭典數量眾多、內容多元豐富。

「西大寺會陽」是於修正會結願(修正會的最後一天)舉辦的佛教活動。此活動源自於從前,當時的住職——忠阿上人將在西大寺觀音院祈禱的5張福氣護符(有神佛庛佑的護符)丟給民眾,護符十分靈驗而廣受好評,欲獲得者蜂擁而至。祭典的歷史超過500年。

製作寶木
寶木於祭典當天製作
淨身
參加西大寺會陽者必須先以水淨身

祭典當天的22點,正殿熄燈,從稱為御福窗的窗戶丟下2根寶木(神明棲息的木頭),展開稱為「本押」的寶木爭奪戰。身穿1條兜檔布的年輕人們為了爭奪寶木而踩響拜殿的地板和地面,宏亮的叫聲此起彼落。相傳從前其叫聲會傳至相隔30公里的香川縣。若從觀眾席觀看,眼前的景象宛如一幅畫軸。無數隻手搖曳,肌膚和肌膚互相磨擦,升起蒸騰的熱氣。據說拜殿中擠滿了約3000人。在僅僅170平方公尺的地方!若是包含寺內,其人數超過9000人。

將寶木插入米中的樣子
奪得寶木者衝進寶木暫時存放處,將它插入米中

經過一場劇烈的爭奪戰之後,奪得寶木的男子會衝到「祝主(寶木的贊助者)」身邊,將它插入盛裝於桝(木製的方形容器)的米中,於是這場爭奪戰劃下句點。有人皮膚磨破、受傷也毫不稀奇。這是一場賭上性命的祭典。

* 由於這是一場危險的祭典,因此必須報名后方可參加

撰文:苦田秀雄(NPO JAPAN MATSURI NETWORK Vice Chairman)

西大寺會陽

日期:每年2月的第3個週六19:00左右~22:30左右(2016年預定為2月20日)

地點:岡山縣岡山市東區西大寺中 西大寺觀音院

交通:從JR赤穗線西大寺站步行10分鐘

參加方法:於祭典當天上午9點之前,在西大寺觀音院的更衣處報名