溫泉天堂--日本:享受十倍!浸溫泉的心得

溫泉小知識



溫泉是由地熱加溫過、自地下湧出的泉水。誇張一點說,在日本任何一個地方,挖地三呎差不多都能找到溫泉。日本的溫泉現時約有2,500多處,其中有自然湧出地面的,也有挖至地下1,000多米使其噴湧而出的。有些是水溫接近100度的高溫溫泉;有些只有20度左右的低溫溫泉,水溫、水質不盡相同。為了讓大家體會到浸溫泉的樂趣,在日本各地設有很多溫泉旅館,部份更可隨時walk-in,不限留宿者使用。

要數浸溫泉的效果,最重要的當然是令身體和暖,消除身心疲勞。溫度合適的溫泉水,不但能促進身體各組織的活動,更可改善血液循環及新陳代謝。此外,由於很多溫泉均有獨特的礦物成分,有助改善某些病症的功效。了解溫泉的功能,亦是浸溫泉的一大樂趣吧。

日本人自古以來均熱愛浸泉,尤其是在江戶時代(1603~1868),浸溫泉的習慣更在民間迅速普及,當時更流行在長居於溫泉區,放鬆身心的「湯治」。直到現在日本各地,特別是東北一帶都仍然有「湯治」的習慣。

溫泉更是不少文學作品的故事背景,好像諾貝爾文學獎得主川端康成膾炙人口的名作《雪國》就以新潟越後湯澤溫泉為舞台;明治時期的大文豪,夏目瀨石的小說《少爺》則是發生在愛媛縣的道後溫泉。

浸溫泉兼賞雪與秋葉 洗滌身心的多重享受

日本的溫泉大多地處山間、海邊或溪谷,欣賞群山環抱的美景亦是浸溫泉的魅力所在之一。日本四季變化分明,春賞櫻花,夏賞新綠,秋賞紅葉,冬賞皚雪,浸溫泉時映入眼簾的盡是隨着四季轉變的不同景緻。一邊浸在露天溫泉中欣賞日出、夕陽甚至是滿天繁星,更是浸溫泉的極致享受。在群馬縣的尻燒溫泉,有在河灘以人手挖掘的露天溫泉,是與自然融為一體的難得體驗。

懂得享受露天溫泉的美妙,絕非單單只有我們人類,在長野縣的地獄谷溫泉,就可以看到酷愛浸溫泉的猴子。為一睹這些猴子浸溫泉一臉陶醉,悠然自得的寫意神態,來訪的遊客可謂是絡繹不絕(遺憾的是這處的溫泉並不能入浴)。

許多著名的溫泉旅遊區在核心的溫泉旅館或酒店四周,都開設了很多餐廳,食肆、手信店及觀光設施等,形成了獨特的溫泉街區,當中最富代表性的,必定是神奈川縣的箱根溫泉及群馬縣的草津溫泉,不但每年都吸引日本全國各地旅客到訪作療養及觀光外,近年連海外遊客亦慕名而至,人數更不斷增加。

在溫泉街漫步時,身穿旅館提供的浴衣(穿法及設計都較簡單的輕便和服)、腳踏木屐(日本傳統的木製拖鞋),不細心察看的一定會誤會你是日本人。以這身裝束在溫泉街閒逛遊蕩,嚐一嚐路邊小店賣的溫泉蛋或溫泉饅頭都是浸溫泉的一大樂趣。在溫泉街還有只浸手及腳的小溫泉,不必勞師動眾脫掉衣服就可以下水,最適合首次體驗浸溫泉的人。

具有不同功效的各種溫泉成分



日本溫泉的成分(泉質)主要有11種之多,最具代表性是氣味濃烈獨特的硫磺泉。這種溫泉多見於山區,可以說是日本特有的,像栃木縣的鹽原溫泉、長崎縣的雲仙溫泉等地的硫磺泉有軟化皮膚,有緩解皮膚病和濕疹等疾病的功效(但因為刺激性較強,皮膚過敏的人要特別注意)。栃木縣的鬼怒川溫泉、神奈川縣的箱根溫泉以及愛媛縣的道後溫泉等地的溫泉則為透明、無色無味的單純泉,以刺激性小及不傷皮膚為特徵,適合初初浸溫泉的人,還有舒緩神經痛和腰痛的功效。

特別向各位女士推薦的是有美膚效果的鹼性碳酸氫鈉泉(亦即梳打泉),比較典型的則有北海道的登別溫泉、佐賀縣的嬉野溫泉等,還有富含二氧化碳的碳酸泉(玉川溫泉等)。特點是浸溫泉時皮膚上會有很多小氣泡,可令毛細血管擴張,降低血壓。;而蘊含鐵成份的鐵泉,呈紅褐色,水色渾濁,宮城縣的鳴子溫泉和奈良縣的吉野溫泉是其代表,對有貧血症的遊客比較適合。不過請小心不要把白毛巾放進泉水裏,否則會染成紅色。而嚐起來帶點鹹味的是氯化物泉(北海道的定山溪溫泉和神奈川縣的湯河原溫泉等),保溫效果極佳,對手腳冰涼及婦女病有很好的功效。此外,還有呈強酸性的酸性泉和能促進傷口癒合的硫酸鹽泉(山形縣的藏王溫泉,群馬縣的水上溫泉,靜岡縣的熱海等)、對風濕病和胃腸病有良好功效的鐳泉(山梨縣的增富溫泉等)和對眼病有療效的硼酸泉(大阪府的箕面溫泉等)。要注意的是,上述的所有功效都是「自古以來的傳說」,並沒有得到實質的醫學證明。

有些溫泉水還可以飲用,一般可以飲用的溫泉在出口處都放有杯子,方便遊客使用。

察言觀色知溫泉

黑、白、綠、紅、啡……。日本溫泉的顏色豐富多樣。東京都內和千葉縣的溫泉尤以黑色的較多,可能第一次浸的話會嚇一跳呢!泉水呈黑色是因為含有植物的有機物質。另一方面,白色的溫泉也很常見,這是由於溶解在溫泉中的各種礦物質在水中擴散,使原來無色透明的泉水變成了渾濁的白色。秋田縣的乳頭溫泉就是以像牛奶般白色的露天溫泉著稱的。

在長野縣的熊之湯溫泉及岩手縣的國見溫泉,泉水的顏色呈鮮艷的青綠色,據說是因為含有硫磺成分所致。另外,大分縣別府溫泉的「血池地獄」,一如其名尤如一潭色濃如血的熱泉在翻滾,一如傳說中的地獄景象。在一眾水質含鐵、顏色呈啡色的溫泉中,以群馬縣的伊香保溫泉及兵庫縣的有馬溫泉等最為著名。此外,長野縣的五色溫泉,泉如其名,根據氣溫和氣候的不同泉水會變為不同的顏色,非常不可思議。

這些溫泉都是大自然造就的奇跡,大有身臨其境、一睹為快的價值。

浸溫泉的禮儀

溫泉是大多數人共同使用的公共場所,為了盡情地享受浸溫泉的樂趣,必須了解及認識浸溫泉的應有禮儀,「入鄉隨俗」地了解入浴常識和禮儀的話,就能讓自己及他人都能夠舒適、安全、放心地享受溫泉。

首先,入浴時需要脫掉全身衣服。在日本,一般禁止圍着浴巾或穿着泳裝浸泡。如果在別人面前裸體感到難為情的話,可以使用另外收費的專用浴室。
為了保持公用溫泉的清潔,在進入浴池前一定要先洗淨身體。此外,請注意不得跳入浴池或在浴池裏游泳,亦不得大聲說話等,以免給他人造成不便。

從浴室出來時,務必用毛巾把身上的水擦乾淨,以免弄濕更衣室的地板,令人容易滑倒,非常危險。此外,請注意在飲酒、劇烈運動後,或是飯前或飯後不要馬上浸溫泉。全天浸溫泉的次數也不要超過3次。浸溫泉30分鐘所消耗的體力相當於快跑1,000米,因此,建議您入浴後充分休息和補充水分。

另外,與其他入浴者的寒暄交流也是日本浸溫泉的習慣。不要一個人或只是和夥伴們一起悄悄入浴,跟其他入浴者,特別是當地人隨意寒喧、愉快交談也是浸溫泉的樂趣之一,因為這才是在日本泡溫泉最大的魅力所在。

掌握及認識了這些小知識及禮儀後,您也可以算是一個「溫泉通」了,絕對可以向他人吹噓一番。接下來當然就是實踐啦!歡迎您來日本盡情享受溫泉的樂趣!

My Onsen Experience

讓我迷上浸溫泉的理由

(美)萊斯利·海利(新聞記者)

第一次在日本浸溫泉時的興奮和刺激,至今還鮮明地留在我的腦海裏。

那是發生在5年前的冬天,因工作關係,我經常到訪日本,但卻從來沒有去過溫泉,當我把這件事告訴日本朋友時,他很驚訝地說∶「到日本不浸溫泉真是太可惜啦!」當然,我對日本溫泉以及溫泉的魅力早有所聞,只是沒有合適的機會。或者說句心裏話,和素未謀面的陌生人一起浸浴總覺得難為情兼抗拒,所以一直沒有勇氣去嘗試。

幾位日本朋友為消除我的種種疑慮,讓我可領略浸溫泉的樂趣,立刻帶我到東京近郊的著名溫泉鄉。溫泉鄉距離東京乘電車約1小時,周圍的自然環境優雅、令人心曠神怡。

剛到達傳統的日式旅館後,大家便急不及待地解開衣裝,奔向溫泉浴場。那裏有一個放滿熱騰騰溫泉水的露天浴池,它給我最初的印象是∶真是夠大、夠氣派!浴池裏已經有幾位悠閒地享受溫泉的客人,當我靠近他們,把身體浸入池中時,立即感受到一股熱流通往全身。對於習慣於溫水浴的美國人來說,浸熱騰的溫泉可真算是個小小的冒險。不過,當身體適應後,我很快就察覺到了這水溫對於消除疲勞確有功效。

卸下了最初的緊張心情後,日本朋友示意我舒展身體,仰面而望。這時映入眼簾的是一望無際、閃爍耀眼的美麗星空,那鮮明的印象令我至今仍難以忘懷。

就是這一次小小的、嶄新的體驗,成了我以後展開的溫泉之旅的第一站。